Taiwán domina el suministro mundial de chips de computadora; no es de extrañar que Estados Unidos esté preocupado

Un aspecto del viaje de Nancy Pelosi a Taiwán que se ha pasado por alto en gran medida es su reunión con Mark Lui, presidente de Taiwan Semiconductor Manufacturing Corporation (TSMC). El viaje de Pelosi coincidió con los esfuerzos de EE. UU. para persuadir a TSMC, el mayor fabricante de chips del mundo, del que EE. UU. depende en gran medida, de establecer una base de fabricación en EE. UU. y dejar de fabricar chips avanzados para las empresas chinas.

Históricamente, el apoyo de Estados Unidos a Taiwán se ha basado en la oposición de Washington al gobierno comunista de Pekín y la resistencia de Taiwán a la toma del poder por parte de China. Pero en los últimos años, la autonomía de Taiwán se ha convertido en un interés geopolítico vital para Estados Unidos debido al dominio de la isla en el mercado de fabricación de semiconductores.

Los semiconductores, también conocidos como chips de computadora o simplemente chips, son una parte integral de todos los dispositivos en red que se han integrado en nuestras vidas. También tienen aplicaciones militares avanzadas.

El surgimiento del Internet 5G transformacional y súper rápido está permitiendo un mundo de dispositivos conectados de todo tipo (el “Internet de las cosas”) y una nueva generación de armas en red. Con esto en mente, los funcionarios estadounidenses comenzaron a darse cuenta durante la administración Trump de que las empresas estadounidenses de diseño de semiconductores, como Intel, dependían en gran medida de las cadenas de suministro con sede en Asia para la fabricación de sus productos.

En particular, la posición de Taiwán en el mundo de la fabricación de semiconductores se parece un poco al estatus de Arabia Saudita en la OPEP. TSMC tiene una participación de mercado del 53 % en el mercado mundial de fundición (fábricas contratadas para producir chips diseñados en otros países). Otros fabricantes con sede en Taiwán reclaman un 10% adicional del mercado.

Como resultado, el informe de revisión de la cadena de suministro de 100 días de la administración Biden establece que “Estados Unidos depende en gran medida de una sola empresa, TSMC, para producir sus chips de última generación”. El hecho de que solo TSMC y Samsung (Corea del Sur) puedan fabricar los semiconductores más avanzados (conocidos como cinco nanómetros) “pone en peligro la capacidad de suministro actual y futuro [US] necesidades de seguridad nacional e infraestructuras críticas”.

Esto significa que el objetivo a largo plazo de China de reunirse con Taiwán es ahora más amenazante para los intereses estadounidenses. En el Comunicado de Shanghái de 1971 y la Ley de Relaciones con Taiwán de 1979, Estados Unidos reconoció que tanto la gente de China continental como la de Taiwán creían que había “una China” y que ambos pertenecían a ella. Pero para Estados Unidos es impensable que TSMC algún día esté en el territorio controlado por Pekín.

‘Guerra tecnológica’ Por esta razón, los Estados Unidos intentaron atraer a TSMC a los Estados Unidos para aumentar la capacidad de fabricación de chips nacionales. En 2021, con el apoyo de la administración Biden, la empresa compró un sitio en Arizona para construir una fundición en EE. UU. Se espera que esto se complete en 2024.

El Congreso de los Estados Unidos acaba de aprobar la Ley de Chips y Ciencia, que proporciona $ 52 mil millones (aproximadamente Rs. 4.11.746 millones de rupias) en subsidios para apoyar la fabricación de semiconductores en los Estados Unidos. Pero las empresas solo recibirán fondos de la Ley de chips si aceptan no producir semiconductores avanzados para las empresas chinas.

Esto significa que TSMC y otros pueden tener que elegir entre hacer negocios en China y EE. UU. porque el costo de fabricación en EE. UU. se considera demasiado alto sin los subsidios del gobierno.

Todo esto es parte de una “guerra tecnológica” más amplia entre EE. UU. y China, en la que EE. UU. tiene como objetivo limitar el desarrollo tecnológico de China y evitar que ejerza un papel de liderazgo tecnológico mundial.

En 2020, la administración Trump impuso sanciones abrumadoras al gigante tecnológico chino Huawei, diseñadas para aislar a la empresa de TSMC, de la que dependía para producir los semiconductores de alta gama necesarios para su negocio de infraestructura 5G.

Huawei era el principal proveedor mundial de equipos de red 5G, pero EE. UU. temía que sus orígenes chinos representaran un riesgo para la seguridad (aunque esta afirmación ha sido cuestionada). Las sanciones siguen vigentes porque tanto los republicanos como los demócratas quieren impedir que otros países utilicen el equipo 5G de Huawei.

El gobierno del Reino Unido había decidido inicialmente utilizar equipos de Huawei en partes de la red 5G del Reino Unido. Las sanciones de la administración Trump obligaron a Londres a revertir esa decisión.

Un objetivo clave de EE. UU. parece ser poner fin a su dependencia de las cadenas de suministro en China o Taiwán para tecnologías críticas, que incluyen semiconductores avanzados necesarios para los sistemas 5G, pero pueden incluir otras tecnologías avanzadas en el futuro.

El viaje de Pelosi a Taiwán fue algo más que el punto crítico de Taiwán en la “guerra tecnológica”. Pero el dominio de su compañía más importante le ha dado a la isla una importancia geopolítica nueva y crítica que corre el riesgo de aumentar las tensiones existentes entre Estados Unidos y China sobre el estatus de la isla. También ha intensificado los esfuerzos estadounidenses para “reubicar” su cadena de suministro de semiconductores.


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