Según los expertos, las restricciones a la exportación de chips estadounidenses a China podrían dañar la cadena de suministro global

Los expertos dicen que las restricciones a la exportación que Washington consideró para detener el progreso de China en la fabricación de semiconductores podrían tener un alto costo, lo que podría interrumpir las frágiles cadenas mundiales de suministro de chips y perjudicar a las empresas estadounidenses.

Reuters informó el lunes que Estados Unidos está considerando limitar los envíos de equipos de fabricación de chips estadounidenses a los fabricantes de chips de memoria en China que producen semiconductores avanzados que se utilizan en todo, desde teléfonos inteligentes hasta centros de datos.

Las restricciones evitarían que los fabricantes de chips como los gigantes surcoreanos Samsung Electronics y SK Hynix envíen nuevas herramientas tecnológicas a las fábricas en las que operan en China, lo que les impediría mejorar las instalaciones que atienden a clientes de todo el mundo.

Samsung y SK Hynix, que controlan más de la mitad del mercado mundial de chips de memoria flash NAND, han invertido mucho en China durante las últimas décadas para producir chips vitales para los clientes, incluidos los gigantes tecnológicos Apple, Amazon, propietario de Facebook Meta y Google. Además de las computadoras y los teléfonos, los chips se utilizan en productos como los vehículos eléctricos que requieren almacenamiento de datos digitales.

“Solo la producción china de Samsung representa más del 15% de la producción mundial de flash NAND… Si se produce una interrupción de la producción, los precios de los chips aumentarán”, dijo Lee Min-hee, analista de BNK Securities.

El potencial de nuevas turbulencias (restricciones aún por aprobar) surge justo cuando la escasez global de suministro de chips que ha interrumpido el negocio desde los automóviles hasta los dispositivos de consumo durante más de un año finalmente muestra signos de alivio. Los ajustes de la cadena de suministro y el debilitamiento de la demanda de los consumidores en medio de la desaceleración económica mundial se han combinado para reparar el daño.

Pero la escasez aún no se ha abordado por completo. Cualquier señal de una nueva interrupción podría reavivar la incertidumbre en el suministro, lo que provocaría un aumento de los precios, como se vio a principios de este año cuando China impuso restricciones por el COVID-19 en Xian, donde Samsung fabrica chips.

El equipo de fabricación de chips debe estar completamente instalado y probado meses antes del inicio de la producción. Cualquier retraso en el envío del equipo a China representaría un verdadero desafío para los fabricantes de chips que buscan producir chips más avanzados en las fábricas chinas.

“Muchas empresas estadounidenses, como Apple, usan chips de memoria Samsung y SK Hynix. Independientemente de la estrategia que elijan (las empresas de Corea del Sur), tendrá implicaciones globales”, dijo Lee, analista de BNK Securities.

Samsung y SK Hynix se negaron a comentar. Apple, Amazon, Meta y Google no respondieron a los correos electrónicos en busca de comentarios fuera del horario comercial normal de EE. UU.

Ambiciones, complicaciones

En la operación de chips de memoria de Samsung en Xian, China central, uno de los proyectos de chips extranjeros más grandes del país, la compañía ha invertido un total de aproximadamente $ 26 mil millones (alrededor de Rs. 2.05,310 millones de rupias) desde que abrió el sitio en 2012 , incluida la fabricación de chips, así como las pruebas y el embalaje.

El gigante tecnológico fabrica productos flash NAND de 128 capas en Xian, dijeron los analistas, chips que almacenan datos en dispositivos como teléfonos inteligentes y computadoras personales, así como en centros de datos.

La instalación representa el 43 por ciento de la capacidad de producción de memoria flash NAND global de Samsung y el 15 por ciento de la capacidad de producción global general, según TrendForce a fines del año pasado.

La represión estadounidense, si se aprueba, también podría complicar la ambición de SK Hynix de expandir su presencia en el mercado NAND, donde ocupa el tercer lugar en el primer trimestre detrás de Samsung y la japonesa Kioxia Holdings, que fue escindida por Toshiba.

SK Hynix completó la primera fase de su compra de $ 9 mil millones (aproximadamente Rs. 71,070 millones de rupias) del negocio NAND de Intel a fines del año pasado, incluida su planta de fabricación NAND en Dalian, China.

estrategias chinas

La medida considerada por Estados Unidos es una de varias señales recientes de la profundización de las tensiones entre Beijing y Washington en el sector tecnológico.

La semana pasada, el Congreso aprobó una ley para subsidiar la fabricación de semiconductores en los Estados Unidos. Impide que cualquier empresa que reciba subsidios federales invierta en ciertas tecnologías de chips en China durante el período del subsidio.

Las crecientes tensiones podrían dejar a Samsung y SK Hynix teniendo que revisar las estrategias de inversión en China, dijeron analistas y fuentes de la industria.

“Hasta ahora, las empresas tendían a invertir en países como China, donde los costos eran bajos”, dijo Kim Yang-jae, analista de Daol Investment & Securities.

“Esta ya no será la única consideración. El mayor cambio que traerán estas posibles limitaciones será dónde se construyan las próximas fábricas de chips”.

También podrían enfrentar rendimientos potencialmente decrecientes de sus fábricas chinas multimillonarias, que podrían quedarse atrapadas en la producción de chips de tecnología más antigua y menos rentable.

SK Hynix no ha podido actualizar sus instalaciones de fabricación de chips de memoria DRAM en Wuxi, China, con las últimas máquinas de fabricación de chips de litografía ultravioleta extrema (EUV) fabricadas por la empresa holandesa ASML, ya que los funcionarios estadounidenses no quieren que se utilicen equipos avanzados en el proceso para ingresar al país. .

Las máquinas EUV se utilizan para fabricar chips más avanzados y más pequeños que se utilizan en dispositivos de gama alta como los teléfonos inteligentes.

© Thomson Reuters 2022


(Esta historia no fue editada por el personal de NDTV y se genera automáticamente a partir de un feed sindicado).

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