La Tierra será visitada por un cometa cada 50.000 años

Los observadores del cielo pronto recibirán un regalo especial, ya que se espera que un cometa que pasa por nuestro planeta solo una vez cada 50,000 años sea visible en los cielos este mes. Cometa C/2022 E3 ZTF hará su acercamiento más cercano a la Tierra en las próximas semanas e incluso puede ser visible a simple vista.

El cometa fue descubierto en marzo de 2022 en la instalación transitoria de Zwicky, de ahí el nombre ZTF, cuando estaba a casi 400 millones de millas del sol. A diferencia de los asteroides, que están hechos de roca, los cometas están hechos principalmente de hielo y, a medida que se acercan al sol y se calientan, este hielo se derrite y libera gas. Este es el proceso que forma las distintivas colas de los cometas. Los cometas de período largo como este tienen órbitas muy excéntricas y se cree que provienen de la nube de Oort, una nube muy distante de cuerpos helados que orbitan alrededor del sol mucho más allá de las órbitas de las plantas y el cinturón de Kuiper.

Cometa NEOWISE.
Una imagen sin procesar del instrumento WISPR a bordo de la sonda solar Parker de la NASA muestra el cometa NEOWISE el 5 de julio de 2020, poco después de su máximo acercamiento al Sol. El Sol está fuera de cuadro a la izquierda. El tenue patrón de cuadrícula cerca del centro de la imagen es un artefacto de la forma en que se crea la imagen. La pequeña estructura negra cerca de la parte inferior izquierda de la imagen es causada por una mota de polvo que se encuentra en la lente de la cámara. NASA/Johns Hopkins APL/Laboratorio de investigación naval/Sonda solar Parker/Brendan Gallagher

El cometa C/2022 E3 ZTF será lo suficientemente brillante como para ser visible a simple vista; el primer cometa de este tipo desde que NEOWISE pasó por la Tierra en 2020. Sin embargo, NEOWISE ofreció vistas espectaculares a medida que se acercaba al planeta, según revista cielo nocturnoel cometa visible este mes no será tan brillante como ese y probablemente se verá más “como una mancha en el cielo”.

Para obtener la mejor vista de C/2022 E3 ZTF, los observadores del cielo necesitarán binoculares o un telescopio, y el mejor momento para buscarlo será entre finales de enero y principios de febrero. El cometa hace su máximo acercamiento al sol el 12 de enero y su máximo acercamiento a la Tierra el 1 de febrero. La Sociedad Planetaria aconseja a aquellos en el hemisferio norte que busquen en los cielos del noroeste una mancha verdosa tenue.

Alternativamente, si prefiere verlo desde su casa, el Proyecto Telescopio Virtual transmitirá en vivo el acercamiento cercano del cometa el 13 de enero.

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