Guerras de patentes: ¡estamos condenados! | SiguientePit

Como reportero de tecnología, estoy hambriento de nuevos dispositivos y nuevas tecnologías que me dejen boquiabierto todos los días. Algunas empresas, por otro lado, tienden a estar menos entusiasmadas con los nuevos lanzamientos que algunos de sus competidores. Y ahí es cuando sienten que otro fabricante ha aprovechado sus tecnologías.

Así es, hoy queremos hablar sobre litigios de patentes. En particular, el hecho de que Oppo y OnePlus actualmente no pueden vender o publicitar sus teléfonos inteligentes en Alemania. Esta es una disputa que podría extenderse a otros productores así como a regiones. Sin embargo, esta no es la primera vez que ocurre una controversia de este tipo, y podría ser el comienzo fundamental de muchas nuevas batallas de patentes.

Contexto actual de patentes: Nokia vs. Opo

Las disputas de patentes siempre están en curso, y no solo entre los círculos tecnológicos. Tomemos por ejemplo Curevac vs. BionTech, que son fabricantes de vacunas contra el coronavirus en Alemania. Curevac quiere reclamar daños y perjuicios a BionTech y está demandando a BionTech en Alemania. BionTech finalmente cambió las tornas y llevó la disputa de patentes a un tribunal de los Estados Unidos.

Las empresas tecnológicas no son tan diferentes, ya que están en “guerra” entre sí, como Sonos y Google. Durante dos años se ha desatado una guerra en ese frente por varias patentes. Sonos está demandando por primera vez en 2020, por tecnologías multisala y otros puntos. En 2022, los tribunales confirmaron que Google había infringido cinco patentes de Sonos y el gigante tecnológico adaptó sus productos. Si se pregunta por qué no puede cambiar el nivel de volumen de varias habitaciones al mismo tiempo en los altavoces de Google, sino solo habitación por habitación, ¡pregunte a Sonos!

Mientras tanto, el contraataque está en marcha y Google ahora ha acusado a Sonos de infringir varias patentes. Se trata, entre otras cosas, de carga inalámbrica y reconocimiento de palabras clave, o palabras de activación para asistentes de voz.

Die Rückseite des OnePlus 10T.

Imagine lanzar un teléfono inteligente nuevo y no poder venderlo en Alemania. / © NextPit

Más en boga en este momento, sin embargo, es la disputa de patentes entre Nokia y Oppo. Originalmente, ambas compañías acordaron y se comportaron como lo harían normalmente: se acuerda una tarifa, que luego paga el licenciatario, ¡y todo está bien! El acuerdo de patente expiró desde entonces y Nokia ha solicitado una tarifa de 2,50 € por teléfono inteligente para una extensión, en todo el mundo.

Debe saber que la ley de patentes en Alemania es particularmente estricta. Una característica especial es que las licencias deben ser válidas en todo el mundo. El resto es matemática simple: Oppo vende 200 millones de teléfonos en todo el mundo, pero solo el uno por ciento en Alemania. Sin embargo, la tarifa se paga por los 200 millones de dispositivos, lo que equivaldría a 500 millones de dólares. Oppo no ha aceptado el trato, Nokia ha demandado y ahora estamos viendo las consecuencias.

En primer lugar, no está sucediendo mucho todavía. Dado que OnePlus pertenece a Oppo, vemos un agujero en el segmento de teléfonos inteligentes en ambos lados. Los revendedores como Amazon o Saturn pueden vender sus acciones con normalidad. Si desea comprar un teléfono inteligente Oppo o OnePlus en este momento, aún puede encontrar uno.

Por supuesto, Oppo todavía tiene planes a largo plazo para el mercado alemán. A declaración del portavoz de prensa de Oppo Alemania lo confirmo Sin embargo, Nokia también ha demandado en el Reino Unido, Francia y otros países europeos. Si los tribunales siguen el fallo alemán, Oppo podría decir adiós a Europa occidental. También hay rumores de que Vivo, una subsidiaria del Grupo BBK como Oppo y OnePlus, podría hacer lo mismo.

Una mirada retrospectiva: Apple vs Samsung

Si ha estado siguiendo el desarrollo de teléfonos inteligentes durante algunos años, sabrá que no está bien cuando dos fabricantes se pelean. Ha habido innumerables escaramuzas y licencias de patentes en el mercado de teléfonos inteligentes durante este milenio, especialmente durante la última década. La siguiente infografía de Visualmente proporciona una descripción bastante detallada:

Infografik zu den Smartphone-Patentstreitereien

Cualquier cosa que no haya nacido en un árbol ha sido demandada. / © Visualmente

Sin embargo, la mayor exhibición de patentes ha sido, sin duda, la batalla entre Apple y Samsung. La diversión comenzó en 2011 y duró muchos años, hasta que se llegó a una conclusión en 2018. Se trataba de las famosas “esquinas redondeadas”, luego el pellizcar para hacer zoom, el efecto de desplazamiento y mucho más.

Y sinceramente: si nos fijamos en la siguiente imagen, ya podemos ver alguna similitud entre el original y el “impostor” aquí y allá, ¿no?

iPhone y (casi idéntico) Galaxy S de Samsung justo al lado.

Original y “copia” uno al lado del otro. / © Apple, Samsung, NextPit

Sin embargo, es muy posible que Apple no hubiera luchado tanto si hubiera sido una pequeña empresa desconocida. En ese momento, fabricantes como Gionee estaban copiando el iPhone en segmentos, en parte basándose en imágenes filtradas antes de que el teléfono inteligente de Cupertino fuera oficial. Pero Samsung fue rápidamente identificado como el principal oponente, ya que no todo se trataba de la ley y el dinero. También se trataba de prestigio e imagen.

Al final, creo que ambas empresas han sufrido una pérdida de imagen. Sin embargo, Apple sufrió aún más cuando lo llevó al extremo y demandó a un bar de Bonn llamado “Apfelkind” o Pear Technologies, cuyo logo es una pera estilizada. ¡No estoy bromeando! Solo para no comparar manzanas con peras.

Una mirada a los Estados Unidos: se está gestando una tormenta de patentes…

¿Por qué estamos discutiendo este tema con tanto detalle aquí? Esto se debe a que considero peligrosa la danza de la navaja patentada. Sí, por supuesto que es correcto que las ideas no se roben y que las buenas ideas se recompensen en forma de regalías cuando corresponda. Pero también vivimos en un mundo donde la “gran tecnología” se divide el mundo de la tecnología entre ellos, comprando nuevas empresas o sacándolas del negocio.

Este último también tiene lugar con la ayuda de la ley de patentes. En los Estados Unidos en particular, es difícil para las empresas más pequeñas que quieren proteger sus invenciones. Esto se debe a que ha habido algunos que adoptan un enfoque bastante indulgente con respecto a la infracción de patentes. Además, Google, Apple y otros tienen hordas de abogados y suficientes recursos financieros para pagarles.

La Ley de Reforma de la Junta de Apelación y Juicio de Patentes

Cuando digo que veo surgir una nueva tormenta de patentes, no se debe necesariamente a que grandes empresas como Oppo y Nokia peleen entre sí. Más bien, puede haber un cambio importante en la ley de patentes de EE. UU. que afectará principalmente a las empresas más pequeñas. Este es un proyecto de ley que fue presentado por varios senadores allí y se denominó “Ley de Reforma de la Junta de Apelaciones y Juicios de Patentes”.

Gigantes como Google y Apple han sido demandados en repetidas ocasiones en juicios de patentes, y solo Apple ha tenido que pagar grandes sumas de dinero en varias ocasiones (Optis, 300 millones de dólares y VimetX, 570 millones de dólares). A primera vista, parece que las autoridades también han logrado mantener bajo control a los grandes nombres. Pero detrás hay algo completamente diferente: a menudo es más fácil para las empresas desembolsar dinero por la multa que pagar una tarifa significativamente más alta.

El proyecto de ley antes mencionado podría hacerlo aún más fácil para Apple y sus similares en el futuro, informa el Revisión de negocios de Harvard. Las empresas ahora están probando un enfoque diferente al cambiar la ley de patentes. Si se aprueba el proyecto de ley, se debilitaría la protección de la propiedad intelectual.

Explicaré brevemente lo que hay detrás: la Patent Trial and Appeal Board (PTAB), creada en 2011, es básicamente un tribunal subordinado de la USPTO (US Patent and Trademark Office). De hecho, se supone que este tribunal debe ayudar a resolver disputas de patentes de una manera económica y rápida. Pero solo suena bien a primera vista.

Los gigantes tecnológicos con arcas muy llenas ahora podrían impugnar las patentes no solo en los tribunales, sino también en la PTAB. En la práctica, esto a menudo significa que las empresas más pequeñas están demandando a las empresas y que los gigantes tecnológicos están pidiendo a la PTAB que anule estas patentes. ¿Con qué frecuencia funciona? ¡Casi siempre! ¡En total, el 84 por ciento de las patentes fueron declaradas al menos parcialmente inválidas!

Teléfonos Mann con el Nokia G21

Actualmente, Nokia tiene más éxito en los tribunales que en las tiendas de teléfonos inteligentes. / © HMD Global

Esto se debe a que frente a esta sala, los requisitos de prueba no son tan exigentes como en los tribunales y las empresas pueden intentarlo varias veces. Sin embargo, lo más importante tiene que ver con el hecho de que los titulares de patentes tienen que recaudar alrededor de $ 500,000 por desafío. Google se ríe de ese centavo, pero una pequeña empresa nueva no.

El proyecto de ley ahora prevé relajar algunas de las protecciones destinadas a los “pequeños”. ¡Están surgiendo nuevas oportunidades para el ejército de abogados de las empresas tecnológicas! La Harvard Business Review declaró:

Si logran debilitar el sistema de protección de la propiedad intelectual de EE. UU., las consecuencias podrían ser devastadoras para miles de pequeñas empresas innovadoras, con efectos catastróficos en toda la economía.

¿Qué aprendemos de esto?

Si eso sucede, el poder de los grandes jugadores se consolidará aún más y el potencial para nuevas empresas nuevas se reducirá sin sentido. Esto no solo hace que una batalla desigual sea aún más desigual, sino que también garantiza menos innovación. Sin duda, es lamentable para Oppo que en este momento no se le permita ofrecer sus teléfonos inteligentes en todas partes.

A medida que avanzamos en estas disputas de patentes entre la industria de los medios, los cabilderos tecnológicos detrás de Washington se aseguran de que las pequeñas empresas tengan cada vez menos posibilidades reales de ganar tal disputa. No te importa, piensas, ¿por qué compras el iPhone de todos modos y no el teléfono Android de una marca desconocida? Sí, podría ser eso. En este momento, donde tres empresas comparten el mundo de los teléfonos inteligentes entre sí y son aún más tacaños con las innovaciones ya manejables, podemos volver a hablar.

En cualquier caso, podría imaginar que el bloqueo de Oppo es solo el comienzo de tantas nuevas disputas de patentes. Y me temo que la innovación es la mayor víctima. ¿Lo ves diferente? Si es así, siéntete libre de escribirme al respecto en los comentarios. En cualquier caso, veo la oscuridad por delante y siento una generación de teléfonos inteligentes que será aún más opaca que la anterior.

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