Este simulador de eclipse solar te ayuda a encontrar el mejor lugar para verlo

Un eclipse solar total llegará a América del Norte el 8 de abril. El Gran Eclipse de América del Norte, como se le ha denominado, será visible en 13 estados de EE. UU., así como en partes de México y el este de Canadá. Pero no será igual para todos.

Para aquellos que viven a lo largo del camino de la totalidad (la proyección de la sombra de la luna sobre la superficie de la Tierra), este evento celestial seguramente deleitará. Para todos los demás, experimentar el eclipse total requerirá una planificación exhaustiva… lo cual, si estás organizado, ya debería haber sucedido, pero seamos realistas, probablemente no sea así.

Yo, por mi parte, estaba considerando Lexington, Kentucky, como lugar de observación. Había leído que el eclipse sería “profundamente parcial”, pero como nunca antes había presenciado un eclipse solar, no estaba seguro de si eso era lo suficientemente bueno. Mi búsqueda para descubrirlo me llevó a una ingeniosa simulador de eclipse solar que ayuda a los usuarios a visualizar cómo se verá el eclipse solar de abril desde cualquier ciudad, pueblo, cima de una montaña o terreno desolado en el hemisferio norte. Para alimentar tu imaginación mientras “pruebas” varias ubicaciones, el simulador te permite elegir uno de más de 50 paisajes para que coincida con la atmósfera que estás buscando: el horizonte de una ciudad, una cadena montañosa cubierta de nieve o una plácida orilla de un lago. Puede arrastrar un control deslizante en una línea de tiempo y ver el sol y la luna deslizarse por la pantalla hasta convertirse en uno mientras el cielo se vuelve de un tono azul oscuro.

El instrumento, que se basa en cálculos astronómicos centenarios y datos modernos, fue construido por Dan McGlaun, un matemático jubilado de la Universidad Purdue y un autoproclamado geek que ha estado persiguiendo eclipses desde que tenía 10 años. Hasta la fecha, McGlaun ha presenciado 15 eclipses desde lugares tan incongruentes como aviones y cruceros. “Fui a Kenia para ver un eclipse de 11 segundos y fue el mejor día de mi vida”, dice.

El simulador de eclipse solar es una característica secundaria del sitio web principal de McGlaun, a través del cual vende gafas de seguridad eclipse. (Estas gafas de seguridad son absolutamente imprescindibles si planeas observar el cielo durante el eclipse). Pero solo toma un minuto de conversación telefónica con McGlaun para darte cuenta de que el simulador es un trabajo absoluto de amor y las gafas de seguridad son un negocio. para financiarlo.

En 2017, McGlaun construyó una aplicación para teléfono inteligente Esto permitió a las personas elegir una ubicación para ver el eclipse en un mapa de los Estados Unidos para saber si el punto elegido estaba en la trayectoria de totalidad del eclipse durante agosto de ese año. Ahora ha aprovechado sus esfuerzos para “evangelizar los eclipses” construyendo un simulador más complejo, esta vez con un enfoque educativo.

Me tomó menos de un minuto de torpeza darme cuenta de que no pasaría el 8 de abril en Lexington, Kentucky, por la sencilla razón de que un eclipse parcial, por “profundo” que fuera, no era tan impresionante como el eclipse total que he visto. visto. (en mi pantalla) en lugares como Dallas, Texas o Mazatlán, México.

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