Estados Unidos dijo que consideraría tomar medidas enérgicas contra los fabricantes chinos de chips de memoria: todos los detalles

Estados Unidos está considerando limitar los envíos de equipos de fabricación de chips estadounidenses a los fabricantes de chips de memoria en China, incluida Yangtze Memory Technologies Company Limited (YMTC), según cuatro personas familiarizadas con el asunto, como parte de un intento por detener el progreso de la industria de semiconductores. en China y proteger a las empresas estadounidenses.

Si la administración del presidente Joe Biden procede con la medida, también podría dañar a los gigantes surcoreanos de chips de memoria Samsung Electronics y SK Hynix, dijeron las fuentes, que hablaron bajo condición de anonimato. Samsung tiene dos grandes fábricas en China, mientras que SK Hynix está comprando el negocio de fabricación de chips de memoria flash NAND de Intel en China.

La represión, si se aprueba, resultaría en la detención del envío de equipos de fabricación de chips de EE. UU. a fábricas en China que producen chips NAND avanzados.

Marcaría la primera oferta de EE. UU. a través de controles de exportación para apuntar a la producción china de chips de memoria sin aplicaciones militares especializadas, lo que representa una visión más amplia de la seguridad nacional de EE. UU., según expertos en control de exportaciones.

La medida también buscará proteger a los únicos fabricantes de chips de memoria de EE. UU., Western Digital y Micron Technology, que en conjunto representan alrededor de una cuarta parte del mercado de chips NAND.

Los chips NAND almacenan datos en dispositivos como teléfonos inteligentes y computadoras personales y en centros de datos como Amazon, Facebook y Google. La cantidad de gigabytes de datos que puede contener un teléfono o una computadora portátil está determinada por la cantidad de chips NAND que incluye y qué tan avanzados son.

Bajo la acción bajo consideración, los funcionarios estadounidenses prohibirían la exportación a China de herramientas utilizadas para producir chips NAND con más de 128 capas, según dos de las fuentes. LAM Research Corp y Applied Materials, ambas con sede en Silicon Valley, son los principales proveedores de estas herramientas.

Todas las fuentes han calificado el examen de la cuestión por parte de la administración como en las primeras etapas, sin que aún se elaboren propuestas de regulación.

Cuando se le pidió que comentara sobre la posible medida, un portavoz del Departamento de Comercio, que supervisa los controles de exportación, no discutió las posibles restricciones, pero señaló que “la administración de Biden se centra en socavar los esfuerzos (de China) para producir semiconductores avanzados para abordar problemas significativos”. riesgos de seguridad nacional en los Estados Unidos”.

Empresa de rápido crecimiento

YMTC, fundada en 2016, es una potencia emergente en la fabricación de chips NAND. Micron y Western Digital están bajo presión por los bajos precios de YMTC, escribió la Casa Blanca en junio de 2021 reporte. La expansión y las ofertas de bajo precio de YMTC representan “una amenaza directa” para Micron y Western Digital, según el informe. El informe describió a YMTC como el “campeón nacional” de China y el receptor de aproximadamente $ 24 mil millones en subsidios chinos.

YMTC, que ya está siendo investigado por el Departamento de Comercio por violar los controles de exportación de EE. UU. al vender chips a la empresa de telecomunicaciones china Huawei, está en conversaciones con Apple Inc para suministrar chips de memoria flash al principal fabricante de teléfonos inteligentes de EE. UU., según un informe de Bloomberg.

LAM Research Corp, SK Hynix y Micron han rechazado los comentarios sobre la política estadounidense. Samsung, Applied Materials Inc, YMTC y Western Digital Corp no respondieron de inmediato a las solicitudes de comentarios.

Actas del Congreso

Las tensiones entre China y EE. UU. sobre el sector tecnológico se profundizaron bajo el predecesor de Biden, Donald Trump, y han continuado desde entonces. Reuters informó el 8 de julio que la administración de Biden también está considerando restringir los envíos a China de herramientas para fabricar chips lógicos avanzados, tratando de frustrar al mayor fabricante de chips de China, SMIC.

La semana pasada, el Congreso de los EE. UU. aprobó una legislación para ayudar a los EE. UU. a competir con China mediante la inversión de miles de millones de dólares en la fabricación nacional de chips.

A los fabricantes de chips que toman dinero bajo la medida se les prohibiría construir o expandir la producción de algunos chips avanzados, incluidos los chips de memoria determinados por el gobierno, en países como China.

Según Walt Coon de la consultora Yole Intelligence, YMTC representa alrededor del 5% de la producción mundial de chips de memoria flash NAND, casi el doble en comparación con hace un año. Western Digital ronda el 13% y Micron el 11%. Coon dijo que YMTC se vería gravemente dañado por restricciones como las que contempla la administración de Biden.

“Si estuvieran atrapados en 128, no sé cómo realmente tendrían un camino a seguir”, dijo Coon.

La producción de chips NAND en China creció a más del 23 % del total mundial este año desde menos del 14 % en 2019, mientras que la producción en Estados Unidos disminuyó del 2,3 % al 1,6 % durante el mismo período, según datos de Yole. Para las empresas estadounidenses, casi toda la producción de chips se realiza en el extranjero.

No está claro qué impacto podrían tener las posibles restricciones en otros jugadores en China. Intel, que tiene un contrato para administrar las operaciones en la fábrica que está vendiendo a SK Hynix en China, ya está fabricando chips de memoria de 144 capas en su sede china, según un comunicado de prensa de Intel.

© Thomson Reuters 2022


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