El presidente de Samsung Electronics, Lee Kun-hee, muere a los 78 años

El presidente de Samsung Electronics, Lee Kun-hee, quien transformó a la compañía surcoreana en un titán tecnológico global, murió el domingo a la edad de 78 años, dijo la compañía.

Bajo el liderazgo de Lee, Samsung se ha convertido en el mayor fabricante mundial de teléfonos inteligentes y chips de memoria, y los ingresos totales de la compañía en la actualidad equivalen a una quinta parte del PIB de Corea del Sur.

El rápido crecimiento de Samsung ha ayudado a convertir a Lee en el industrial más rico y poderoso de Corea del Sur.

“Es con gran tristeza que anunciamos el fallecimiento de Kun-hee Lee, presidente de Samsung Electronics”, dijo la compañía en un comunicado.

“El presidente Lee falleció el 25 de octubre con su familia, incluido el vicepresidente Jay Y. Lee, a su lado.

“El presidente Lee fue un verdadero visionario que transformó a Samsung en el líder mundial en innovación y potencia industrial de una compañía local”, dijo la compañía, y agregó: “Su legado será eterno”.

Samsung es, con mucho, el más grande de los conglomerados familiares, o chaebols, que dominan los negocios en Corea del Sur.

Encabezaron la transformación de la nación de la ruina devastada por la guerra a la duodécima economía más grande del mundo, pero hoy en día se les acusa de oscuros lazos políticos y competencia sofocante, con el propio Lee condenado dos veces por delitos penales, en un caso sobornando a un presidente. .

Poder global
Cuando Lee heredó la presidencia del grupo Samsung en 1987, que su padre fundó como exportador de pescado y frutas, ya era el conglomerado más grande del país, con negocios que iban desde la electrónica de consumo hasta la construcción.

Pero fue visto como un pobre productor de productos baratos y de baja calidad.

“Cambiamos todo menos nuestras esposas y nuestros hijos”, dijo Lee en 1993.

La empresa recogió y quemó los 150.000 teléfonos móviles que tenía en stock, allanando el camino para el renacimiento del exitoso teléfono “Anycall”.

Con Lee a la cabeza, Samsung se ha convertido en un gigante mundial: cuando sufrió un ataque cardíaco en 2014, era el mayor fabricante mundial de teléfonos inteligentes y chips de memoria y un actor importante en semiconductores y LCD.

Lee rara vez hablaba con los medios de comunicación, pero lo vigilaban de cerca cada vez que rompía sus largos silencios, a menudo con discursos corporativos condenatorios de Año Nuevo.

Su hijo, el vicepresidente de Samsung Electronics, Lee Jae-yong, ha estado al frente de la empresa desde su ataque cardíaco en 2014.

‘Rey ermitaño’
A pesar de su inmensa riqueza y poder, Lee rara vez se aventuraba fuera de los altos muros de su complejo privado en el centro de Seúl para visitar la sede de la empresa, lo que le valió el apodo de “rey ermitaño”.

Lee, el tercer hijo del fundador del grupo Samsung, Lee Byung-chull, tenía una debilidad por los perros, que se desarrolló de niño en Japón, donde fue a la escuela desde los 11 años. También era conocido por su amor por las películas, los paseos a caballo y los supercoches exóticos.

Estudió en la prestigiosa Universidad Japonesa de Waseda y tiene un MBA de la Universidad George Washington en Estados Unidos.

A la edad de 36 años, se convirtió en vicepresidente de la división de construcción y comercialización del grupo y nueve años más tarde, poco después de la muerte de su padre, se convirtió en presidente del grupo.

Lee se casó con Hong Ra-hee, cuyo padre era ministro de justicia, con quien tuvo un hijo y tres hijas.

Sobornos, malversación de fondos, evasión de impuestos
Los mundos de la política y los negocios se han entrelazado en Corea del Sur y la conexión se ha reflejado en la carrera de Lee.

En 1996, fue condenado por sobornar al ex presidente Roh Tae-woo para ganar favores para Samsung en decisiones de política corporativa.

Lee también fue declarado culpable de malversación y evasión de impuestos en un escándalo de fondos ilícitos en 2008, que lo vio brevemente renunciar como líder de la compañía.

Pero la sentencia suspendida significó que nunca cumplió condena en prisión y recibió dos gracias presidenciales, y lideró los exitosos esfuerzos de su país para asegurar los Juegos Olímpicos de Invierno de 2018.

Unos años más tarde, desestimó una demanda de su hermano mayor y su hermana alegando que tenía derecho a acciones de Samsung por valor de miles de millones de dólares.

Había estado en tratamiento médico después de su ataque cardíaco, pero se revelaron pocos detalles sobre su condición, dejándolo envuelto en un misterio incluso en sus últimos días.

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