El juego para mejorar la salud mental: 5 consejos de una psicóloga

Los videojuegos son, sin duda, una gran manera de relajarse, escapar de la realidad y divertirse, pero también son un arma de doble filo. Bajo ciertas circunstancias, jugar videojuegos puede pasar fácilmente de una actividad divertida y alegre a un comportamiento problemático que conduce a la irritabilidad, la adicción y el aislamiento social. Entonces, ¿cuál es la mejor manera de navegar por esta pendiente resbaladiza? ¿Hay alguna manera de obtener todos los beneficios para la salud mental de los juegos y evitar las trampas?

Para orientación, nos pusimos en contacto con doctora kelli dunlap, psicóloga clínica, diseñadora de juegos y educadora apasionada por todo lo relacionado con los juegos y la salud mental. Aquí hay algunos consejos y curiosidades que lo ayudarán a asegurarse de que el juego sea beneficioso para su bienestar mental, emocional y social.

mujer joven jugando videojuegos en una pc

Tendencias digitales: la mayor parte de la conversación sobre juegos ‘buenos’ gira en torno a los tipos de juegos ‘adecuados’, como juegos mansos y lindos como Valle stardew o Mario Kart. Pero, ¿y si no te gustan este tipo de juegos? ¿Qué pasa si te gustan los juegos de lucha, los shooters o los horrores de supervivencia? Si te gustan los juegos de rivalidad, sangre, violencia, etc., ¿qué puedes hacer para asegurarte de obtener beneficios positivos para la salud mental en ese tipo de entorno?

Dra. Dunlap: Eso es lo maravilloso de los juegos, hay posibilidades casi ilimitadas para elegir. Nuestra salud mental se beneficia más cuando estamos involucrados en algo que disfrutamos o encontramos significativo. Si te gusta plantar cultivos, genial. Si te gustan las explosiones, esto también es genial. El juego se trata de cuidar esas partes de ti mismo que recargan tus baterías, y no hay un juego o género de juego que sea adecuado para todos. Como siempre dice mi madre, “haz lo que te alegre el corazón”.

¿Hay algún tipo o género de juego que ofrezca más beneficios para la salud mental que otros? Del mismo modo, ¿son ciertos tipos de juegos mejores para grupos de edad específicos? Por ejemplo, ¿juegos de rompecabezas para adultos mayores?

Ningún juego o tipo de juego será beneficioso para todas las personas. Cuando observa que los juegos brindan beneficios para la salud mental, es un poco como si un médico escribiera una receta. Necesitas conocer a la persona, sus antecedentes y necesidades, así como sus intereses y habilidades. Puede ser útil pensar en los beneficios mentales de jugar como un levantamiento de pesas psicológico. ¿Quieres trabajar en tu resolución creativa de problemas? ¡Prueba un juego de rompecabezas! ¿El mundo se siente estresado y fuera de control? Prueba un juego de simulación, como Los Simspara traer una sensación de paz y control.

Con muchos juegos diseñados explícitamente para mantenernos enganchados y comprometidos con el juego, jugando con el sistema de recompensa natural del cerebro para garantizar que sigamos jugando el mayor tiempo posible, ¿cómo evitamos el comportamiento adictivo? que pasos podemos dar cuando el juego que estamos jugando está diseñado para la adicción?

Algunos juegos emplean “patrones de diseño oscuro”, un estilo de diseño que aprovecha las vulnerabilidades en nuestro procesamiento de información, relaciones sociales y emociones. celia hodent ha hecho un trabajo brillante en esta área. En términos de lo que los jugadores pueden hacer, la respuesta más simple es verificar contigo mismo y asegurarte de que estás quieto. disfrutando qué haces. El juego puede ser una actividad profundamente adictiva, y desde el exterior puede ser realmente difícil distinguir entre una gran participación y un problema con el juego.

Pero una de las diferencias clave es que el compromiso nos hace sentir “The Good Feels”, cosas como una sensación de logro o relajación. Una señal de problemas con el juego es que el juego ya no se disfruta: se siente como un trabajo o una monotonía, o que si no inicia sesión, sucederá algo malo (p. ej., pérdida de progreso, oportunidad perdida, decepcionar a otros). A veces, los juegos son frustrantes y puede haber una sensación de trabajo pesado o fatiga, pero si esta es la mayor parte de su experiencia, probablemente sea una buena idea reevaluar su relación con los juegos.

hombre jugando videojuegos

Para obtener los mayores beneficios para la salud mental de los juegos, ¿hay un tiempo de sesión de juego óptimo al que debamos aspirar? Escuchamos mucho en los medios acerca de los efectos negativos del juego durante demasiado tiempo y con demasiada frecuencia. ¿Seguimos cosechando los mismos beneficios positivos para la salud mental durante largas sesiones de juego, o es mejor que sea corto y dulce?

No existe una receta única para el tiempo dedicado a jugar. A estudio reciente de la Royal Society básicamente dice que el tiempo dedicado a jugar no importa. por lo general es Por qué juegas lo que importa, no por cuánto tiempo.

¿Estás jugando por diversión, saliendo con amigos, salvando el mundo o demostrando tus habilidades? ¿Estás jugando porque sientes que debes hacerlo, porque necesitas esforzarte para alcanzar el siguiente nivel, o el equipo de ataque cuenta contigo? Jugar por diversión, emoción, relajación y conexión es una forma de satisfacer nuestras necesidades básicas. Pero si jugamos por un sentido de obligación, el juego se siente como una tarea o una tarea, entonces es hora de reevaluar nuestra relación con el juego”.

En una era de MMORPG en línea, juegos de disparos cooperativos, juegos Battle Royale y realidad virtual, ¿cómo podemos proteger nuestra cordura cuando jugamos en línea cooperativa con extraños? ¿Estos juegos ofrecen diferentes beneficios o riesgos para nuestra salud mental?

He hecho algunos amigos increíbles a través de los juegos en línea. A algunos los he conocido en persona en conferencias o eventos, a otros solo conozco el sonido de su voz. Las amistades en línea son amistades “reales”, a pesar de lo que te digan muchos titulares. Sin embargo, la mayoría de las personas, cuando juegan en línea en contextos sociales, están jugando el juego con gente que ya conocen. Algo así como un club. Y, al igual que en un club, no se trata realmente del juego o la actividad en sí, sino de la cultura y las normas sociales dentro de ese club.

Por ejemplo, algunas comunidades de jugadores son increíblemente tóxicas, mientras que otras son bastante saludables. Proteger tu salud mental significaría tener en cuenta el tono y la cultura de la comunidad de un juego, y si esa comunidad tiene alguna toxicidad, tomar medidas para protegerte. Por ejemplo, soy un gran fanático de Halo y me encanta jugar en modo multijugador en línea. Sin embargo, permanezco en un chat grupal (chat de voz privado) con mis amigos mientras juego y no interactúo con “aleatorios” de mi equipo o del otro equipo. Desearía no tener que tomar medidas adicionales, pero al hacerlo, minimiza la probabilidad de sufrir acoso o abuso mientras me permite salir con mis amigos.

mujer joven con las manos en la cabeza frustrada en el juego

¿Qué sucede si ya tiene problemas de salud mental como depresión o ansiedad? ¿Puede ayudar el juego? ¿Hay algún tipo o género específico de juego que, por ejemplo, una persona con ansiedad se beneficiaría más al jugar (y también, algún género de juego que se deba evitar)?

Los juegos no son un sustituto del tratamiento de salud mental, pero pueden ser una herramienta para recuperarse o manejar problemas de salud mental. Muchas personas usan los juegos como una forma de ayudarlos a lidiar con situaciones o momentos difíciles en sus vidas, y esto incluye lidiar con desafíos psicológicos como la depresión y la ansiedad. Hay innumerables historias personales de jugadores sobre cómo los juegos los han ayudado al darles algo que esperar, [making them] sentirse conectado con los demás, o [allowing] que se sientan en control o competentes.

Los tipos de juegos que producen estos beneficios son profundamente individualizados y personales. Algunas personas deprimidas prefieren juegos que les permitan escapar, existir en otro lugar donde la depresión no pueda llevarlas. Otros pueden disfrutar jugando juegos sobre la depresión o con temas depresivos porque les ayuda a sentirse validados al escuchar y que se reconozca su experiencia. Del mismo modo, alguien con ansiedad puede evitar los juegos de terror (¡como yo!), mientras que otros pueden disfrutar de los juegos de terror porque esos juegos producen algún tipo de ansiedad que ellos controlan.

Muchos padres no permiten que sus hijos jueguen juegos violentos, sangrientos o espantosos porque temen que sea perjudicial para la salud mental. ¿Hay realmente evidencia para apoyar esto? ¿Podrían estos tipos de juegos tener sus propias ventajas o méritos únicos?

La investigación sobre los videojuegos violentos ha encontrado una y otra vez que no existe una relación entre el uso de videojuegos violentos y el comportamiento violento. Jugar videojuegos violentos no hace que alguien actúe de forma violenta. Sin embargo, hay algo que decir sobre la adecuación evolutiva de un juego. Por ejemplo, no permito que mi hijo de 6 años juegue Call of Duty, no porque tenga miedo de que el juego violento provoque un comportamiento violento, sino porque no es contenido apropiado para un niño de 6 años.

Además, no permito que mi hijo de 6 años vea películas con clasificación R ni programas de televisión para adultos. Estar expuesto a contenido que no es apropiado para el desarrollo, independientemente del medio, puede tener un impacto negativo. Si un padre piensa que su hijo no está listo para jugar un tipo particular de juego, esta es una gran oportunidad para que padres e hijos se sienten y hablen sobre el juego, la madurez y la seguridad”.

Con sus años de experiencia como psicóloga clínica y diseñadora de juegos, ¿cuáles serían sus cinco mejores consejos para mejorar la salud mental con los juegos, teniendo en cuenta lo anterior y cualquier otra cosa que considere importante?

  1. ¡Asegúrate de disfrutar! Solía ​​jugar competitivamente y llegué al punto en que estaba quemado, exhausto y no me gustaba jugar. Si no obtiene lo que desea de sus juegos (p. ej., relajación, salir con amigos, una sensación de logro), tómese un segundo para reflexionar y reevaluar.
  2. Tener una dieta de juego variada. Me encanta probar juegos nuevos y diferentes tipos de juegos. Videojuegos, juegos de mesa, juegos de cartas, juegos de rol… hay tanto para experimentar.
  3. Si eres padre, juega con tu hijo. mi equipo si Pokémon ir juntos como una forma de salir de casa. También jugamos Sonic y Mario y otros juegos que mi hijo de 6 años puede jugar, y es una excelente manera de unirnos como familia, además de enseñar cosas como la perseverancia (¡está bien, niño, inténtalo de nuevo!), el trabajo en equipo y la creatividad. .
  4. Está bien que te guste lo que te gusta, incluso si a nadie más le gusta. El juego tiene algunos problemas con la verificación de términos como “jugador casual” o “jugador incondicional”, lo que indica que algunos juegos no son juegos REALES. Juega lo que te gusta e ignora a los haters.
  5. Haz tiempo para jugar en tu vida. El hecho de que envejecemos no significa que crezcamos sin nuestra necesidad de juegos y recreación. Tu valor no depende de tu productividad, así que tómate un tiempo para la frivolidad, las tonterías y el juego.

Siga a la Dra. Kelli Dunlap en Twitter para obtener más contenido de juegos con una inclinación por la salud mental.

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