El jefe de Samsung, Lee Jae-Yong, recibe el indulto presidencial por casos de corrupción y malversación de fondos

El heredero y líder de facto del grupo Samsung recibió el viernes el indulto presidencial, el último ejemplo de la larga tradición de Corea del Sur de liberar a los líderes empresariales condenados por soborno por motivos económicos.

El multimillonario Lee Jae-yong, condenado por corrupción y malversación de fondos en enero del año pasado, será “reintegrado” para darle la oportunidad de “ayudar a superar la crisis económica del país”, dijo el ministro de Justicia, Han Dong-hoon.

Lee, la 278.ª persona más rica del mundo, según Forbes, con un patrimonio neto de 7.900 millones de dólares (alrededor de 63.000 rupias), salió en libertad condicional en agosto de 2021, tras cumplir 18 meses de prisión, poco después de más de la mitad. de su sentencia original.

El indulto del viernes le permitirá regresar completamente al trabajo al levantar una restricción laboral posterior a la cárcel que se había establecido durante cinco años.

“Debido a la crisis económica mundial, el dinamismo y la vitalidad de la economía nacional han empeorado y se teme que la crisis económica continúe”, dijo el Ministerio de Justicia en un comunicado.

El indulto se otorgó para que Lee, así como otros ejecutivos de alto nivel que recibieron el indulto el viernes, pudieran “impulsar el motor de crecimiento continuo del país a través de inversiones activas en tecnología y creación de empleo”, agregó el ministerio.

Lee, de 54 años, fue indultado junto con otros tres empresarios, incluido el presidente del grupo, Lotte Shin Dong-bin, quien fue sentenciado a dos años y medio de prisión suspendida en 2018 en un caso de corrupción.

Un total de 1.693 personas, incluidos los presos con enfermedades terminales y los que están cerca del final de su mandato, estaban en la lista de indultos, dijo el ministerio, antes del aniversario anual del Día de la Liberación el lunes.

El aniversario marca la rendición de Japón en 1945 durante la Segunda Guerra Mundial, que liberó a Corea de décadas de dominio colonial y normalmente se celebra anualmente con el indulto de cientos de prisioneros.

¿Sobre la ley?

Lee es el vicepresidente de Samsung, el fabricante de teléfonos inteligentes más grande del mundo. La facturación total del conglomerado equivale aproximadamente a una quinta parte del producto interno bruto de Corea del Sur.

Fue encarcelado por delitos relacionados con un escándalo de corrupción masiva que derrocó a la expresidenta Park Geun-hye.

Hay una larga historia de altos magnates de Corea del Sur acusados ​​de corrupción, malversación de fondos, evasión de impuestos u otros delitos.

Pero muchos de los condenados fueron posteriormente cortados o suspendidos en apelación, y algunos, incluido el difunto presidente de Samsung, Lee Kun-hee, que ha sido condenado dos veces, recibieron el indulto presidencial en reconocimiento a su “contribución a la economía nacional”.

El gigante grupo Samsung es, con mucho, el más grande de los imperios controlados por familias conocidos como chaebols que dominan los negocios en Corea del Sur, la duodécima economía más grande del mundo.

El presidente Yoon Suk-yeol dijo el viernes que las gracias tenían como objetivo mejorar la suerte de “la gente común que se ha visto afectada por la pandemia prolongada de Covid-19”.

“Espero que esta gracia especial sirva como una oportunidad para que todos los surcoreanos trabajen juntos para superar la crisis económica”, añadió.

Pero los analistas dijeron que el indulto simplemente permitió que los principales empresarios se sintieran “atados por normas legales”, dijo a la AFP Vladimir Tikhonov, profesor de estudios coreanos en la Universidad de Oslo.

“Y el gobierno está más o menos siguiendo sus órdenes y creando las condiciones para que las empresas acumulen capital”, agregó.

Otros problemas legales

Lee aún enfrenta un juicio por separado por acusaciones de fraude contable con respecto a la fusión de dos compañías de Samsung en 2015.

En mayo, fue exonerado de una audiencia en ese juicio para recibir al presidente estadounidense Joe Biden cuando inició una gira por Corea del Sur al visitar la planta de chips de Samsung, junto con el presidente Yoon.

Su indulto sigue a Samsung al presentar un proyecto de inversión masivo de KRW 450 billones (aproximadamente Rs. 28 lakh crore) durante los próximos cinco años, con el objetivo de convertirlo en líder en una amplia gama de industrias, desde semiconductores hasta productos orgánicos, y crear 80,000 nuevos trabajos.

La compañía también emplea a unas 20.000 personas en los Estados Unidos, y se está trabajando para construir una nueva planta de semiconductores en Texas, cuya inauguración está prevista para 2024.

Pero el encarcelamiento de Lee no supuso un obstáculo para el desempeño de la empresa: anunció un aumento de más del 70 % en las ganancias del segundo trimestre en julio del año pasado, con un cambio al trabajo remoto impulsado por el coronavirus que impulsó la demanda de dispositivos que usan sus chips de memoria.

“Samsung funcionó perfectamente sin ningún tipo de perdón”, dijo Tikhonov a la AFP.

“El indulto debilita el estado de derecho, que es potencialmente más dañino que beneficioso para las operaciones de cualquier economía de mercado”.


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