El iPhone cumple 15 años: una mirada al pasado (y futuro) de uno de los dispositivos más influyentes del siglo XXI

Hoy se cumplen 15 años desde que Apple lanzó lo que podría decirse que es su dispositivo insignia: el iPhone. Una década y media después, pocos productos han logrado alcanzar un nivel similar de reconocimiento de marca. Anunciado a una audiencia entusiasta en 2007, el iPhone ha revolucionado la forma en que nos comunicamos e incluso la forma en que vivimos todos los días.

El iPhone se lanzó en los EE. UU. en junio de 2007 y en otros seis países en noviembre (pero notablemente no en Australia).

Desde el lanzamiento de las computadoras Mac en la década de 1970 hasta los iPod en 2001, Apple ya sabía cómo atraer a su audiencia y cómo fomentar niveles extraordinarios de entusiasmo al lanzar un producto.

Las primeras críticas del iPhone fueron casi universalmente brillantes y aplaudieron la atención de Apple a los detalles y el estilo. El único problema informado fue la conectividad de la red, y esto fue un problema con las bajas velocidades en las redes de los operadores de telecomunicaciones, más que en el dispositivo en sí.

La apreciación de los consumidores por el estilo del iPhone no fue una sorpresa. Era indicativo de una tendencia emergente hacia los teléfonos inteligentes con pantallas de gran formato (pero que aún reflejaban la forma de un teléfono). El Nokia N95 fue otro ejemplo que salió al mercado el mismo año.

El iPhone original ofrecía wifi, admitía conectividad 2G EDGE y tenía velocidades de descarga de Internet de menos de 500 Kbps (en comparación con las velocidades de varios Mbps actuales).

También estaba limitado a modelos de 4 GB u 8 GB. Puede sonar lamentable en comparación con las opciones de 1 TB disponibles en la actualidad, pero es suficiente para almacenar cientos de canciones o videos y fue revolucionario en ese momento.

El iPhone 3G se lanzó en todo el mundo en julio de 2008, con velocidades de datos significativamente mejoradas y la adición de Apple App Store. Si bien solo ofreció 500 aplicaciones en el lanzamiento, la tienda de aplicaciones marcó una mejora significativa en la funcionalidad del teléfono.

Y justo cuando los usuarios comenzaron a acostumbrarse a 3G, fue reemplazado por el iPhone 3GS aproximadamente un año después.

Este ciclo regular de lanzamiento de nuevos productos ha sido fundamental para el éxito de Apple. Al lanzar actualizaciones periódicas (a través de iteraciones de productos completos o mejoras menores de funciones), Apple ha logrado asegurar una audiencia entusiasta ansiosa por nuevos lanzamientos cada año.

Además, dado que los productos más antiguos a menudo se transmitían dentro de las familias, la cartera de productos de Apple ayudó a establecer una base de usuarios multigeneracional. Este oleoducto continúa operando en la actualidad.

La familia iPhone ha mejorado en tamaño, velocidad y almacenamiento durante sus 15 años de historia. Algunas de sus “nuevas” características no eran necesariamente nuevas en el mercado, pero Apple se destacó al ofrecerlas en formas altamente integradas que “funcionaron” (como diría el fundador Steve Jobs).

En 2013, el iPhone 5S introdujo Touch ID, que permitía a los usuarios desbloquear sus teléfonos con una huella digital. Aunque esto se introdujo por primera vez con el Fujitsu F505i en 2003, Apple ha proporcionado una implementación sólida de la función. Por supuesto, no pasó mucho tiempo antes de que las personas emprendedoras aprendieran a sortear el mecanismo.

El iPhone 8, lanzado en 2017, trajo consigo la función Face ID. Esto todavía tenía algunas debilidades, pero al menos era inmune a ser desbloqueado con una foto.

Además de la seguridad, la serie iPhone también ha producido mejoras año tras año en la tecnología de la cámara. Mientras que el modelo original lucía una mísera cámara de dos megapíxeles, los modelos posteriores presentaban múltiples lentes, con una resolución aumentada a 12 megapíxeles, rivalizando con muchas cámaras digitales en el mercado.

La carga inalámbrica se introdujo con el iPhone 8 (aunque fue precedida por Samsung ya en 2011). Y el diseño sin marco del iPhone X, lanzado en 2017, se basa en las funciones que se encuentran en el Sharp Aquos S2 del mismo año.

Sin embargo, el iPhone no estuvo exento de problemas. La introducción del iPhone 7 en 2016 vio la eliminación de la toma de auriculares estándar de 3,5 mm y muchos no estaban contentos.

Aunque inicialmente se proporcionó un adaptador para permitir a los clientes conectar auriculares normales, solo fue gratuito durante unos dos años. Después de eso, tuvo que ser comprado. En 2016, hubo indicios de un aumento en las ventas de auriculares inalámbricos. Quizás de alguna manera conveniente, Apple lanzó sus AirPods (auriculares inalámbricos Bluetooth) al mismo tiempo.

Un cambio similar tuvo lugar en 2020 con el lanzamiento del iPhone 12. Afirmando que los consumidores tenían una multitud de dispositivos de repuesto y tal vez tratando de seguir la agenda de reutilización ecológica, Apple eliminó los cargadores de la experiencia de desempaquetado.

Los usuarios aún tenían un cable de carga, pero era un cable USB tipo C a Lightning, mientras que los cargadores de iPhone anteriores habrían tenido un enchufe USB-A (el puerto USB estándar).

La justificación de que los usuarios de iPhone tendrían una caja llena de cargadores viejos pasó por alto el hecho de que ninguno de ellos sería compatible con el cable USB tipo C más nuevo y rápido.

Por lo tanto, podría usar su viejo cable y cargador USB-A a Lightning para cargar su teléfono nuevo y brillante, pero estaría limitado a velocidades de carga más lentas.

Si se tienen en cuenta los últimos 15 años, es probable que el iPhone continúe con lanzamientos anuales de productos (al momento de escribir este artículo, muchos anticiparán que el iPhone 14 llegará más adelante este año).

Es probable que estos modelos traigan mejoras en velocidad, peso, duración de la batería, resolución de la cámara y capacidad de almacenamiento. Sin embargo, no es probable que veamos muchas innovaciones revolucionarias en los próximos años.

Los últimos iPhones ya son minicomputadoras altamente sofisticadas, lo que significa que hay un margen limitado para mejoras fundamentales.

Quizás el cambio más radical sea el paso de la conexión Lightning patentada de Apple a la carga Tipo-C de EE. UU., gracias a una nueva directiva de la Unión Europea. Y aunque un estándar común para los conectores de alimentación se considera un movimiento positivo, Apple no estaba convencido: creemos que las regulaciones que exigen la armonización de los cargadores de teléfonos inteligentes reprimirían la innovación en lugar de alentarla.

A medida que evolucionan las tecnologías de pantalla, Apple puede hacer la transición al diseño de teléfono plegable, con una pantalla completamente plegable.

Samsung ya lo ha lanzado al mercado. Pero Apple, al más puro estilo, probablemente esperará hasta que la tecnología (especialmente el vidrio) haya evolucionado para brindar una experiencia en línea con lo que los usuarios de iPhone esperan.

Si bien no podemos predecir cómo se verá el iPhone en 15 años (aunque algunos lo han intentado), es probable que la demanda de productos de Apple siga existiendo, impulsada por la fuerte lealtad a la marca de Apple.


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