El cierre de la fábrica de iPhone muestra el riesgo de una dependencia cero de COVID en China para la fabricación, dicen los analistas

El bloqueo de la fábrica de Foxconn en Zhengzhou, el mayor fabricante de iPhone del mundo, puso de manifiesto algunos de los riesgos de depender del sector manufacturero chino sin Covid, dijeron analistas a la AFP.

Foxconn, el principal subcontratista de Apple, ha visto un aumento en los casos de covid-19 en su sitio de Zhengzhou, lo que llevó a la compañía a cerrar el vasto complejo en un esfuerzo por mantener el virus bajo control.

Luego surgieron imágenes de trabajadores aterrorizados que huían del sitio a pie a raíz de las denuncias de malas condiciones en la instalación, que emplea a cientos de miles de trabajadores.

Foxconn es el mayor empleador del sector privado de China, con más de un millón de personas trabajando en todo el país en sus aproximadamente treinta fábricas e institutos de investigación.

Pero Zhengzhou es el buque insignia del gigante taiwanés, que produce iPhones en cantidades nunca vistas en ningún otro lugar.

“En una situación normal, casi toda la producción del iPhone se lleva a cabo en Zhengzhou”, dijo Ivan Lam, analista de la firma especializada Counterpoint.

Riesgo de “adicción fuerte”

Apple produce más del 90% de sus productos en China, que también es uno de sus mercados más importantes.

“Para Apple, es una vez más un mal ejemplo en términos de estabilidad de las cadenas de producción”, dijo a la AFP Alicia García Herrero, directora de Asia-Pacífico del banco Natixis.

Según Dezan Shira & Associates, una firma de consultoría, los expertos dicen que la fuerte dependencia de la compañía en China “conlleva riesgos potenciales, especialmente cuando la guerra comercial entre Estados Unidos y China no muestra signos de alivio”.

Inaugurada en 2010, la planta de Zhengzhou emplea hasta 300.000 personas que viven en el lugar durante todo el año, creando un vasto centro tecnológico conocido como la “ciudad de los iPhones”.

Está compuesta por tres fábricas, una de las cuales produce el iPhone 14, el último modelo de teléfono de Apple.

Apple no respondió a la solicitud de comentarios de AFP sobre cómo afectará exactamente el bloque a su producción.

El analista Lam estima que la interrupción parcial del trabajo en el sitio resultó en una pérdida de producción del “10-30%”, pero dijo que parte de la producción también se trasladó temporalmente a otros sitios de Foxconn en China.

Según Foxconn, el sitio está operando actualmente en un “circuito cerrado” con trabajadores que evitan cualquier contacto con el mundo exterior, mientras que sus bonos diarios se han cuadruplicado.

“Este incidente puede tener un impacto limitado” en la producción mundial de iPhone, estimó el analista de Apple Ming-Chi Kuo.

“Pero los proveedores en China necesitan aprender cómo mejorar la eficiencia de fabricación de circuito cerrado en respuesta a la política de cero covid”, agregó.

mirando a otra parte

China es la última gran economía comprometida con una estrategia de cero covid, que persiste con bloqueos repentinos, pruebas masivas y cuarentenas prolongadas en un esfuerzo por eliminar los brotes emergentes.

Pero las nuevas variaciones han puesto a prueba la capacidad de los funcionarios locales para extinguir los brotes más rápido de lo que pueden propagarse, dejando a gran parte del país viviendo bajo un mosaico en constante cambio de bordillos de Covid.

Apple ya comenzó a subcontratar parte de su fabricación a la India y está mirando a Vietnam en un intento de alejarse de la fabricación china, una tendencia acelerada por Covid.

Pero no es tan simple: casi 7,5 millones de iPhones se produjeron en India el año pasado, solo el tres por ciento de la producción total de Apple.

“Aumentar la capacidad de las fábricas (en India) es difícil”, dijo Lam.


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