Cómo este estudio de juegos independiente lanzó su primer juego en Google Play

Publicado por Scarlett Asuncion – Gerente de Marketing de Producto

Los desarrolladores de juegos independientes Geoffrey Mugford y Samuli Pietikainen se conectaron por primera vez en línea debido a una pasión compartida por el diseño de juegos, antes de unir fuerzas para crear su propio estudio No Devs. Buscando formas de crecer como equipo, ingresaron al Jam de juego rápido alojado por Latinx en los juegos en colaboración con Google Play. El concurso, que duró 6 semanas y estuvo abierto a cualquier persona en todo el mundo, desafió a los participantes a generar una idea de juego en torno al tema de la “tradición”. El dúo se convirtió en uno de los 4 ganadores que recibieron una parte de $80,000 para darle vida a su concepto Game Jam y lanzarlo en Google Play.

Su idea de un juego ganador, Pilkki, acaba de lanzarse en acceso anticipado. Ofrece a los jugadores una interesante aventura de pesca en hielo en arcilla ambientada en una atmósfera serena que celebra la cultura finlandesa. Intrigados por los orígenes del juego y su jugabilidad única, charlamos con uno de los miembros de No Devs, Geoffrey. Nos cuenta cómo su herencia multicultural y el origen finlandés de Samuli inspiraron el diseño de su juego, las lecciones que han aprendido hasta ahora y los planes futuros de su estudio.

Foto de Geoffrey Mugford (izquierda) y Samuli Pietikainen (derecha), sonriendoGeoffrey Mugford (izquierda); Samuli Pietikainen (derecha)

Cuéntanos sobre tu viaje como equipo y por qué participaste en Quickplay Game Jam.

Comenzamos a crear juegos juntos en mayo de 2022. Habíamos estado hablando de ello durante un año, pero no habíamos dado el paso, por lo que un game jam fue la manera perfecta de iniciar nuestra asociación creativa. Nuestro primer Game Jam fue un éxito, así que decidimos seguir adelante y buscar más oportunidades de Game Jam. Como desarrolladores independientes, es difícil encontrar un equilibrio entre proyectos personales y estabilidad financiera. Ganar un premio en un game jam ofrece la oportunidad de crear un prototipo de una idea y potencialmente obtener financiación anticipada para ella. Este game jam brindó esta oportunidad y al mismo tiempo promovió la diversidad cultural. Teniendo en cuenta los antecedentes de Samuli, queríamos hacer un juego que encarnara la mentalidad finlandesa.

¿Qué inspiró la creación de Pilkki y cómo le diste forma al juego para ofrecer una experiencia cultural tan única como la pesca en hielo?

Al principio tuvimos problemas con el tema “tradicional” del juego. Inicialmente queríamos hacer un juego tradicional inspirado en el “Día de los Muertos”, pero después de un par de intentos nos dimos cuenta de que no nos gustaba lo suficiente, así que cambiamos de tema. Al tener un entorno multicultural, pensamos en mezclar culturas en lugar de centrarnos en una sola. Consideramos crear una nueva historia usando formatos de construcción de mazos o de ciudades, pero los encontramos demasiado ambiciosos considerando los tiempos que corren. Finalmente centramos nuestra atención en Finlandia y sus extravagantes tradiciones. Algunas de ellas, como el eukonkanto (carrera de esposas en armas) y la tinanvalanta (estaño derretido en un cucharón de sauna) nos llamaron la atención, pero al final nos decantamos por la pesca en hielo: una actividad sencilla, única y muy finlandesa que podía adaptarse a juegos móviles. El desafío fue innovarlo: lo reinventamos como un juego de rompecabezas basado en la física donde el jugador controlaba el gancho como un péndulo, y así nació Pilkki.

Fotos una al lado de la otra del juego Pilkki.Jugabilidad de Pilkki

¿Puedes resaltar algunos de los aprendizajes y ajustes que has hecho a lo largo del camino?

Solo teníamos 6 semanas para hacer el juego y ya habíamos pasado 2 de ellas haciendo una lluvia de ideas. Al decidir nuestra idea de juego, tuvimos que tener mucho cuidado con el alcance y, en ocasiones, tomar decisiones rápidas sin poder realizar pruebas. Algunas de estas decisiones resultaron muy divertidas para los jugadores, otras no tanto. Afortunadamente, teníamos una clara división de responsabilidades: yo me encargué del diseño y la programación del juego, Samuli se encargó de los gráficos, el audio y la atmósfera del juego, por lo que podíamos trabajar en paralelo sin problemas y alcanzar objetivos de manera eficiente.

La condición de victoria fue un aspecto difícil de entender durante el desarrollo. Queríamos una experiencia tranquila y reflexiva, similar a la de la vida real, por eso evitamos los sistemas de puntuación y los cronómetros. Como se nos acababa el tiempo para completar el juego, no pudimos explorar opciones alternativas. Como resultado, nuestra entrada al juego resultó ser una carrera contra el tiempo para capturar tantos peces como fuera posible. Una vez que terminó el juego, revisamos esto y avanzamos hacia una atmósfera más tranquila, donde la progresión estaba impulsada por acertijos en lugar de puntuaciones.

¿Cómo ha contribuido la financiación de Quickplay Game Jam en colaboración con Google Play al desarrollo de Pilkki más allá de la fase inicial de prototipo?

Pilkki tiene un alcance mucho más amplio que cualquier cosa que hayamos intentado antes. Sin financiación, probablemente lo habríamos dejado en la fase de prototipo sin explorar más el concepto. El Quickplay Game Jam nos permitió reconocer el potencial de la idea y dedicarnos a transformarla en la relajante experiencia de pesca en la que se ha convertido.

Con la financiación pudimos dedicar 3 meses a tiempo completo al diseño y desarrollo de Pilkki. Pudimos dar un paso atrás y pensar realmente en cómo crear un juego que continuaría creciendo después del lanzamiento. Más allá de eso, Samuli experimentó con múltiples estilos y arte multimedia; así es como desarrolló las hermosas imágenes de arcilla que se han convertido en nuestro punto de venta único.

¿Estás entusiasmado con tu futuro como nuevo estudio de juegos independiente?

¡Sí, ciertamente! Nos encanta crear experiencias divertidas e innovadoras para las personas y ambos soñamos con trabajar en nuestros juegos a tiempo completo. Queda un largo camino por recorrer, pero estamos entusiasmados de mantener el impulso. Por ahora, estamos trabajando activamente en Pilkki y pretendemos lanzar una actualización importante del juego en 2024. Estamos ansiosos por ver la reacción de nuestros jugadores.

Tener nuestro juego en Google Play nos da acceso a nuevos mercados en todo el mundo. Estamos ansiosos por ver cómo el juego crece y atrae a nuevos jugadores, y les presenta nuestra peculiar visión de la cultura finlandesa.

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