Apple prohíbe la discriminación basada en castas al actualizar su Política de conducta de los empleados

Los gigantes tecnológicos estadounidenses están tomando un curso acelerado moderno en el antiguo sistema de castas de la India, con Apple emergiendo como uno de los primeros líderes en políticas para liberar a Silicon Valley de una jerarquía rígida que ha segregado a los indios durante generaciones.

Apple, la empresa que cotiza en bolsa más grande del mundo, actualizó su política general de conducta de los empleados hace unos dos años para prohibir explícitamente la discriminación por motivos de casta, que agregó a categorías existentes como raza, religión, género, edad y ascendencia.

La inclusión de la nueva categoría, que no se informó anteriormente, va más allá de las leyes de discriminación de EE. UU., que no prohíben explícitamente el castismo.

La actualización se produjo después de que el sector tecnológico, que considera a India como la principal fuente de trabajadores extranjeros calificados, recibió una llamada de atención en junio de 2020 cuando el regulador laboral de California demandó a Cisco Systems en nombre de un ingeniero de casta baja que acusó a dos -los jefes de casta bloquean su carrera.

Cisco, que niega las irregularidades, dice que una investigación interna no encontró evidencia de discriminación y que algunas de las acusaciones son infundadas porque la casta no es una “clase protegida” legalmente en California. Este mes, una junta de apelaciones rechazó la oferta de la empresa de redes de llevar el caso a un arbitraje privado, lo que significa que un caso en un tribunal público podría presentarse el próximo año.

La disputa -la primera demanda laboral en Estados Unidos por supuesto castismo- obligó a las grandes tecnológicas a enfrentarse a una jerarquía milenaria en la que la posición social de los indios se basaba en el linaje familiar, desde la clase alta de “sacerdotes” brahmanes hasta los evitados dalits. como “intocables” y destinados a trabajos de baja categoría.

Desde que se presentó la demanda, varios grupos de activistas y empleados han comenzado a buscar una legislación estadounidense actualizada contra la discriminación y también han pedido a las empresas de tecnología que cambien sus políticas para ayudar a llenar el vacío y desalentar el castismo.

Sus esfuerzos han arrojado resultados erráticos, según una revisión de Reuters de las políticas en la industria estadounidense, que emplea a cientos de miles de trabajadores indios.

“No me sorprende que las políticas sean inconsistentes porque eso es casi lo que esperarías cuando la ley no es clara”, dijo Kevin Brown, profesor de derecho en la Universidad de Carolina del Sur que estudia cuestiones de castas, citando la incertidumbre entre ellas. los líderes sobre si la casta eventualmente entrará en los estatutos de EE.UU.

“Me imagino que partes de… (una) organización dicen que esto tiene sentido, y otras partes dicen que no creemos que tomar una posición tenga sentido”.

La principal política interna de Apple sobre conducta en el lugar de trabajo, según lo visto por Reuters, agregó una referencia de casta en las secciones sobre igualdad de oportunidades laborales y antiacoso después de septiembre de 2020.

Apple confirmó que había “actualizado el lenguaje hace un par de años para hacer cumplir la prohibición de la discriminación o el acoso por castas”. Agregó que la capacitación brindada al personal también menciona explícitamente la casta.

“Nuestros equipos evalúan nuestras políticas, capacitación, procesos y recursos de manera continua para garantizar que sean integrales”, dijo. “Tenemos un equipo diverso y global y estamos orgullosos de que nuestras políticas y acciones lo reflejen”.

En otra parte de la tecnología, IBM dijo a Reuters que había agregado la casta, que ya estaba en las políticas específicas de India, a sus reglas de discriminación global después de que se presentó la demanda de Cisco, aunque se negó a proporcionar una fecha específica o una motivación.

El único curso de capacitación de IBM que menciona la casta es para gerentes en India, agregó la compañía.

Varias empresas no se refieren específicamente a la casta en su política global central, incluidas Amazon, Dell, el propietario de Facebook Meta, Microsoft y Google. Reuters ha revisado cada una de las políticas, algunas de las cuales solo se publican internamente para los empleados.

Todas las empresas dijeron a Reuters que tienen tolerancia cero con el sesgo de casta y, aparte de Meta, que no dio más detalles, dijo que el sesgo caería dentro de las prohibiciones existentes sobre discriminación por categorías como la ascendencia y el origen nacional.

Casteísmo prohibido en India

La discriminación por castas fue prohibida en India hace más de 70 años, pero el prejuicio persiste, según varios estudios de los últimos años, incluido uno que descubrió que los dalits estaban subrepresentados en los trabajos mejor pagados. El debate sobre la jerarquía es controvertido en India y en el extranjero, con el tema entrelazado con la religión, y algunas personas dicen que la discriminación ahora es rara.

Las políticas gubernamentales que reservan lugares para estudiantes de castas inferiores en las principales universidades indias han ayudado a muchos trabajos de tecnología de tierra en Occidente en los últimos años.

Reuters habló con unas dos docenas de trabajadores tecnológicos dalit en los Estados Unidos que dijeron que la discriminación los había seguido en el extranjero. Dijeron que las señales de casta, incluidos sus apellidos, lugares de origen, dietas o prácticas religiosas, habían llevado a sus colegas a ignorarlas en la contratación, las promociones y las actividades sociales.

Reuters no pudo verificar de forma independiente las acusaciones de los trabajadores, quienes hablaron bajo condición de anonimato y dijeron que temían dañar sus carreras. Dos dijeron que renunciaron a sus trabajos por lo que consideraban casto.

Algunos grupos de personal, incluido el Sindicato de Trabajadores del Alfabeto (AWU) en la empresa matriz de Google, dicen que mencionar explícitamente la casta en las reglas comerciales abriría la puerta para que las empresas inviertan en áreas como la recopilación de datos y la capacitación al mismo nivel que lo hacen para proteger a otros grupos.

“Existe una discriminación de casta significativa en los Estados Unidos”, dijo Mayuri Raja, ingeniera de software de Google que es miembro de AWU y defensora de los colegas de castas inferiores.

Más de 1.600 empleados de Google han pedido que se agregue la casta al principal código de conducta en el lugar de trabajo en todo el mundo en una petición, vista por Reuters, que enviaron por correo electrónico al CEO Sundar Pichai el mes pasado y se resintieron la semana pasada sin respuesta.

Google reiteró a Reuters que la discriminación por castas cubría el origen nacional, la ascendencia y la discriminación étnica. Se negó a profundizar más en sus políticas.

“No es bueno para los negocios”

No es inaudita la adición de castas a un código general de conducta.

El Consorcio World Wide Web, un organismo de estándares de la industria con sede en parte en Massachusetts, lo presentó en julio de 2020. La Universidad Estatal de California y el Partido Demócrata del Estado lo han seguido durante los últimos dos años.

En mayo de este año, el regulador laboral de California, el Departamento de Derechos Civiles, agregó la casta a su política de ejemplo para la igualdad de oportunidades laborales para los empleadores.

Sin embargo, el movimiento de Apple, un gigante de $ 2,8 billones (alrededor de Rs. 2,22,19,120 millones de rupias) con más de 165,000 empleados a tiempo completo en todo el mundo, cobra mucha importancia.

La política de contratación justa del fabricante del iPhone ahora establece que Apple “no discrimina en el reclutamiento, la capacitación, la contratación o la promoción sobre la base de” 18 categorías, que incluyen “raza, color, ascendencia, origen nacional, casta, religión, creo, edad”. más discapacidad, orientación sexual e identidad de género.

Por el contrario, muchos empleadores dudan en ir más allá de las leyes con sus políticas principales, según tres abogados laborales, incluido Koray Bulut, socio de Goodwin Procter.

“La mayoría de las empresas simplemente citan estatutos federales y estatales que enumeran las categorías protegidas”, dijo Bulut.

Algunas empresas, sin embargo, han ido más allá con políticas secundarias que regulan operaciones limitadas o solo sirven como pautas vagas.

Caste está escrito explícitamente en la Política global de redes sociales de Dell, por ejemplo, los Principios globales sobre derechos humanos del Equipo de sostenibilidad de Amazon y el Código de conducta para proveedores de Google.

Amazon y Dell confirmaron que también comenzaron a mencionar la casta en las presentaciones antisesgo para al menos algunas nuevas contrataciones fuera de la India. Se negaron a especificar cuándo, por qué y cómo hicieron la adición, aunque Dell dijo que hicieron el cambio después de que se presentó la demanda de Cisco.

Las presentaciones de la compañía incluyen explicaciones de la casta como una estructura social no deseada que existe en algunas partes del mundo, según una revisión de Reuters de algunos de los cursos de capacitación en línea, con material de Dell que hace referencia a una causa reciente “de los titulares”.

John-Paul Singh Deol, abogado laboral principal de Dhillon Law Group de San Francisco, dijo que incluir solo la casta en la capacitación y las pautas equivale a “expresar el asunto en palabras” porque su fuerza legal es cuestionable.

Esta caracterización fue rechazada por Janine Yancey, directora ejecutiva de Emtrain, que vende capacitación antisesgo a alrededor de 550 empleadores y un abogado laboral de larga data.

“Ninguna empresa quiere tener rotación de empleados, falta de productividad y conflicto; eso no es bueno para los negocios”, dijo.

Sin embargo, una referencia explícita a la casta probablemente invitaría a más quejas de recursos humanos acusándola como un sesgo, agregó Yancey.

“Cada vez que vas a llamar a algo específico, aumentas la carga de trabajo exponencialmente”, dijo.

Apple se negó a decir si se habían presentado quejas en virtud de su disposición de castas.

El profesor de derecho de Carolina del Sur, Brown, no espera una resolución inmediata del debate sobre si las empresas deben referirse o no a la casta.

“Este es un problema que eventualmente será resuelto por los tribunales”, dijo. “El área es inestable en este momento”.

© Thomson Reuters 2022


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