¡Shazam! Convierte el calor de tu cuerpo en electricidad con este wearable

Los científicos de la Universidad de Colorado en Boulder, Colorado, han descubierto una forma de generar energía a partir del calor corporal. En resumen, convertir tu cuerpo en una batería biológica. Se nos dice que la energía generada se promociona como suficiente para alimentar un rastreador de ejercicios. ¿No es este el primer paso hacia la realización del futuro distópico que se encuentra en Matrix, donde los cuerpos humanos no son más que baterías para máquinas?

  • Investigadores de CU Boulder desarrollaron un generador termoeléctrico
  • El calor corporal se convierte en energía.
  • El material es reciclable y autocurativo.
  • Se puede expandir como un sistema Lego.

Un equipo dirigido por el científico Jianliang Xiao de la Universidad de Colorado en Boulder (Colorado, EE. UU.) Logró una hazaña al desarrollar un generador termoeléctrico que seguramente atraerá la atención de muchos. ¿Te apetece un dispositivo portátil que puedes llevar en el cuerpo y que se pueda usar para convertir el calor corporal en electricidad?

“En el futuro, queremos poder alimentar sus dispositivos portátiles sin batería”

Esto podría usarse para alimentar dispositivos como rastreadores de actividad física, eliminando la necesidad de una batería convencional. Xiao y su equipo de investigadores esperan mejorar aún más esta nueva tecnología para marcar el comienzo de una nueva era de wearables autosuficientes. Supongo que la idea siempre había estado ahí: ¿recuerdas los relojes de propulsión cinética del pasado? Una característica especial de los generadores termoeléctricos desarrollados por el equipo de Xiao sería el material extremadamente flexible que nos permite llevar estos chips en nuestro cuerpo sin tener problemas de alergia o malestar.

Con este fin, los científicos pudieron combinar lo que en realidad son chips termoeléctricos rígidos con un sustrato muy flexible que sirve de base. Las estructuras conductoras se depositan por vapor sobre un plástico de poliimida elástico y flexible. Luego, los científicos pegaron una serie de chips termoeléctricos delgados a este sustrato antes de conectarlos a todos con cables de metal líquido.

“Nuestro diseño hace que todo el sistema sea estirable sin poner demasiado estrés en el material termoeléctrico, que puede ser muy frágil”, explicó el científico.

Autorreparable, sostenible y expandible

Para hacer las cosas más interesantes, el sustrato de plástico flexible mientras que el metal líquido cuenta con propiedades de autocuración. Suponiendo que el dispositivo se rompa durante el uso, todo lo que se necesita para que todo vuelva a funcionar podría ser tan simple como presionar los extremos rotos uno contra el otro, ¡y listo! La grieta debe sellarse en minutos. Si aún no está convencido de esta tecnología, quizás el aspecto de la sostenibilidad podría revertir la tendencia.

Los investigadores también experimentaron con el desmontaje de este generador termoeléctrico descomponiéndolo en sus componentes. Todo lo que tiene que hacer es sumergir el dispositivo en una solución especialmente diseñada, antes de que los componentes electrónicos se separen con la base de poliimina que se ha descompuesto en sus partes constituyentes. Esto le permite reutilizar estos componentes individuales en un momento posterior.

Además, este tipo de tecnología expandible permite aumentar la capacidad de esta “biobatería”. Jianliang Xiao explicó:

“Lo que puedo hacer es combinar estas unidades más pequeñas para hacer una unidad más grande. Es como juntar un montón de pequeños ladrillos de Lego para hacer una gran estructura. Te da muchas opciones de personalización”.

En sus experimentos, los científicos pudieron generar aproximadamente 1 voltio de energía por centímetro cuadrado de área de la piel. Extraiga esto a una persona que camina rápidamente, por lo que un área equivalente a un rastreador de ejercicios estándar debería ser adecuada para generar cinco voltios de energía, que es suficiente para alimentar el rastreador de ejercicios en sí. En la foto de arriba puedes ver un anillo en acción, aunque alternativamente también puedes desarrollar brazaletes de esta manera u otros potenciales wearables que se llevan en la pierna o en cualquier otro lugar del cuerpo.

¿Hay un problema?

No todo es un lecho de rosas porque hay dos cosas a tener en cuenta. Si el dispositivo se expone a la luz solar, se calentará significativamente en un corto período de tiempo. Es por eso que el equipo de desarrollo confía en una combinación de vidrio y polímero para brindar protección al material, lo que le permite reflejar la luz solar. El otro posible inconveniente es el tiempo de investigación que se necesita para prepararlo para el mercado de consumo, y estamos mirando desde media década hasta 10 años completos antes de que se lance algo que sea comercialmente viable.

Entonces, por ahora, los rastreadores de actividad física sin batería siguen siendo una quimera, pero aún es bueno ver que hay una posibilidad de cambio en el horizonte. Recientemente informamos cómo el hardware como los teléfonos inteligentes podría cargarse por aire en el futuro. Aquí, leemos sobre tecnología que eventualmente podría eliminar la necesidad de baterías convencionales en nuestros dispositivos portátiles en el futuro. Es una combinación particularmente poderosa a la hora de introducir el aspecto de la sostenibilidad, ya que tal “bio-batería” representa un desarrollo fascinante que sin duda estaremos pendientes.

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