Según los informes, Huawei vendió todos sus chips de cosecha propia, pero una nueva patente podría cambiar las reglas del juego.

En mayo de 2019, Huawei figuraba como una entidad estadounidense que aún se mantiene en pie. EE. UU. citó la seguridad como la razón por la que colocó a la empresa en la lista que le impide acceder a su cadena de suministro de EE. UU., incluido Google. Exactamente un año después, Estados Unidos cambió sus reglas de exportación para evitar que las fundiciones que utilizan tecnología estadounidense para fabricar chips envíen silicio de última generación a Huawei.

Un nuevo informe afirma que Huawei ha estado utilizando todos los chips Kirin de cosecha propia

Como resultado, Huawei ni siquiera puede obtener sus propios chips Kirin diseñados por su unidad HiSilicon. En un momento, Huawei fue el segundo mayor cliente de TSMC después de Apple. Para sus dos últimas series emblemáticas, la línea P50 centrada en la fotografía (sin juego de palabras… ¿o fue eso?) lanzada en 2021 y la línea Mate 50 de este año (excepto el Mate 50e de menor precio), Huawei recibió permiso para usar Qualcomm. SoC de primera línea diseñados para no funcionar con 5G.

Según los informes, Huawei agotó todos sus chips Kirin internos: según los informes, Huawei vendió todos sus chips internos, pero una nueva patente podría cambiar las reglas del juego.

Según los informes, Huawei ha utilizado todos sus chips Kirin de cosecha propia

Un nuevo informe publicado por la firma de analistas Investigación contrapuntística (a través del idioma inglés Correo de la mañana del sur de China) afirma que, según sus cálculos, Huawei ha vendido todos sus chips de cosecha propia. En su informe de participación de mercado de Procesador de aplicaciones para teléfonos inteligentes (AP), Counterpoint dijo: “Según nuestras auditorías y datos de ventas, Huawei ha terminado su inventario de conjuntos de chips HiSilicon”. El mercado AP estaba al cero por ciento. Eso ha sido secuencialmente inferior a la participación del 0,4 % que tuvo el último trimestre y la participación del 3 % que tuvo durante el tercer trimestre del año pasado. Entre los principales diseñadores de chips AP para teléfonos inteligentes se encuentran MediaTek, Qualcomm y Apple.

En octubre, el Financial Times informó que Huawei está buscando rediseñar sus teléfonos para que funcionen con chips menos avanzados fabricados por fundiciones chinas. La fundición más grande de China es SMIC y, si bien era capaz de producir chips utilizando su nodo de proceso de 7 nm, esos chips eran para la minería de criptomonedas y no eran lo suficientemente complejos como para impulsar un teléfono inteligente. SMIC y otras fundiciones chinas están produciendo chips de 14nm como máximo, muy lejos de los chips de 3nm de última generación que TSMC y Samsung Foundry lanzarán el próximo año.

Esto significa que, si bien Huawei podrá ofrecer conectividad 5G en sus nuevos teléfonos si utiliza silicio fabricado en China, sus teléfonos no serán tan rápidos como los de la competencia. Esto se debe a que cuanto más grande es el nodo de proceso, menos transistores hay en esos chips. Y con menos transistores, los chips serán menos potentes y energéticamente eficientes. La última vez que el iPhone tuvo un chipset de 14 nm fue cuando se utilizó la versión de Samsung del chip A9 en algunos modelos de iPhone 6s y iPhone 6s Plus en 2015.

Huawei ha hecho un trabajo increíble al diseñar su sistema operativo HarmonyOS (ahora en su tercera versión) y reemplazó el ecosistema de servicios móviles de Google con sus propios servicios móviles de Huawei. Pero dado que Huawei no podrá encontrar una fundición que pueda producir chips de última generación sin usar tecnología estadounidense, el cambio en las reglas de exportación es el mayor problema de Huawei en este momento.

La patente EUV de Huawei podría cambiar las reglas del juego

Y Estados Unidos también ha trabajado con los Países Bajos para evitar que se exporten importantes máquinas de litografía ultravioleta extrema (EUV) a China. Fabricadas en su mayoría por una empresa holandesa llamada ASML, se trata de máquinas del tamaño de un autobús escolar que cuestan 150 millones de dólares cada una y se utilizan para grabar patrones de circuitos más delgados que un cabello humano en obleas de silicio. Estos esquemas tienen que ser extremadamente delgados para que miles de millones de transistores puedan caber dentro de un chip.

El mes pasado, un alto funcionario holandés dijo que Holanda tendrá que defender sus intereses económicos. En otras palabras, es posible que pronto tenga que permitir que ASML exporte máquinas EUV a China en lugar de renunciar al impacto económico de permitir que estas máquinas se envíen a China. Una vez que eso suceda, podríamos ver a las fundiciones chinas como SMIC hacer un esfuerzo para desarrollar chips AP de última generación para teléfonos inteligentes. Pero es posible que Huawei no tenga que depender de ASML. El mes pasado, la compañía obtuvo una patente que le permite crear su propia máquina EUV que se puede usar para fabricar chips usando un nodo de proceso de 7nm e inferior. Si Huawei puede fabricar una máquina EUV sin usar patentes de EE. UU., tiene buenas posibilidades de recuperar sus chips Kirin.

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