La NASA pide tu ayuda para estudiar exoplanetas

Con nuevos instrumentos como el telescopio espacial James Webb, estamos descubriendo más exoplanetas que nunca e incluso observando sus atmósferas. Ahora, la NASA está solicitando la ayuda del público para obtener más información sobre algunos de los exoplanetas que ya se han detectado en un programa de ciencia ciudadana llamado Observación de exoplanetas.

“Con Exoplanet Watch, puede aprender a observar exoplanetas y realizar análisis de datos utilizando el software utilizado por los científicos de la NASA”, dijo Rob Zellem, el creador de Exoplanet Watch y astrofísico en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA, en un declaración. “Estamos entusiasmados de mostrar a más personas cómo se hace realmente la ciencia de los exoplanetas”.

Los miembros del público pueden ayudar a los astrónomos a observar y estudiar el cielo nocturno a través del programa Universe of Learning Exoplanet Watch de la NASA.
Los miembros del público pueden ayudar a los astrónomos a observar y estudiar el cielo nocturno a través del programa Universe of Learning Exoplanet Watch de la NASA. NASA/Bill Dunford

Él Proyecto Observación de exoplanetas tiene dos partes, una que involucra la observación para aquellos con acceso a un telescopio y otra que involucra la identificación de exoplanetas en los datos existentes. Incluso si no tiene acceso a otro equipo que no sea una computadora o un teléfono inteligente, aún puede ayudar a aprender sobre exoplanetas solicitando acceso a los datos recopilados por telescopios robóticos y ayudando con el análisis de datos. Esto es necesario porque ver a los exoplanetas pasar frente a sus estrellas anfitrionas, en eventos llamados tránsitos, es solo la mitad del desafío de encontrar un nuevo planeta. Estos tránsitos provocan caídas en el brillo de la estrella, pero estas caídas son muy pequeñas, típicamente menos del 1% del brillo de la estrella.

Estos tránsitos deben observarse varias veces para calcular la órbita de un planeta, por lo que esa es la tarea principal del proyecto: lograr que los miembros del público ayuden a refinar los datos sobre exoplanetas ya conocidos. Al hacer que los humanos realicen tareas en las que las computadoras aún son bastante deficientes, como el reconocimiento de patrones, se pueden analizar más datos y mejorar el ritmo de descubrimiento y caracterización de exoplanetas.

Puedes seguir el instrucciones sobre el Exoplanet Watch sitio web sobre cómo hacer análisis de datos, que lo guía a través de los pasos que los investigadores usarían para hacer este trabajo. Es un poco más complicado que otros proyectos de ciencia ciudadana como Galaxy Zoo, pero eso lo convierte en una excelente introducción a este tipo de investigación si desea profundizar más.

El programa Exoplanet Watch ha estado funcionando desde 2018, pero solo estaba disponible para un número limitado de personas. Recientemente, se abrió para ser totalmente accesible al público, con el objetivo de atraer a nuevas personas a la astronomía y recopilar más datos. “Espero que este programa reduzca las barreras a la ciencia para muchas personas e inspire a la próxima generación de astrónomos a unirse a nuestro campo”, dijo Zellem.

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