El gobierno de EE. UU. Demanda a Google: todo lo que hay que saber sobre el caso antimonopolio

Las cuatro principales empresas tecnológicas estadounidenses, incluidas Google, Apple, Amazon y Facebook, se conocen colectivamente como “Big Tech”. Las grandes tecnologías no son ajenas al escrutinio de las prácticas monopólicas y la Unión Europea lleva algunos años planteando este tipo de preguntas. La UE multó a Google con un total de $ 9 mil millones durante dos años por violaciones a la privacidad de datos y antimonopolio. Sin embargo, no hay duda de que la acción del Departamento de Justicia de esta semana es el mayor desafío legal que los Cuatro Grandes han enfrentado hasta la fecha.

Si Google pierde este caso, que probablemente tardará años en solucionarse de cualquier manera, seguramente seguirá una reestructuración importante de la forma en que opera Big Tech. Sin embargo, Google no caerá sin luchar, y la victoria en los tribunales podría cimentar su poder, sentando un precedente que protegería a Mountain View de un futuro escrutinio legal.

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El motor de búsqueda, el navegador y las aplicaciones de Google están preinstalados en todos los teléfonos inteligentes Android. / © NextPit

Lo que dice el Departamento de Justicia de los Estados Unidos

El Departamento de Justicia dice que está demandando al “monopolista Google” por violar sus leyes antimonopolio, con el objetivo de restaurar la competencia en los mercados de búsqueda y publicidad de búsqueda. La demanda civil antimonopolio se presentó en el Tribunal de Distrito de los Estados Unidos para el Distrito de Columbia y el DOJ está trabajando con once fiscales generales estatales. Las oficinas del fiscal general en el estado participante representan a Arkansas, Florida, Georgia, Indiana, Kentucky, Louisiana, Mississippi, Missouri, Montana, Carolina del Sur y Texas.

Como se indica en la denuncia, el DOJ acusa a Google de haber suscrito una serie de acuerdos de exclusión que bloquean colectivamente las principales rutas por las que los usuarios acceden a los buscadores, y por tanto a Internet, requiriendo que Google esté configurado como motor de búsqueda general. predeterminado predeterminado en miles de millones de dispositivos móviles y computadoras en todo el mundo y, en muchos casos, prohíbe la preinstalación de un competidor. Específicamente, la queja afirma que Google mantuvo ilegalmente monopolios en la búsqueda y la publicidad asociada a la búsqueda:

  • Celebrar acuerdos exclusivos que prohíban la preinstalación de cualquier servicio de investigación competidor.
  • Celebre acuerdos coincidentes y otros acuerdos que requieran la preinstalación de sus aplicaciones de búsqueda en ubicaciones privilegiadas en dispositivos móviles y que no sean cancelables, independientemente de las preferencias del consumidor.
  • Firme acuerdos a largo plazo con Apple que requieran que Google sea el motor de búsqueda general predeterminado y exclusivo de facto en el popular navegador Safari de Apple y otras herramientas de búsqueda de Apple.
  • Por lo general, utiliza las ganancias del monopolio para comprar un trato preferencial para su motor de búsqueda en todos los dispositivos, navegadores web y otros puntos de entrada de búsqueda, creando un ciclo continuo de monopolización que se autoalimenta.

La denuncia alega que las prácticas anticompetitivas de Google han tenido efectos perjudiciales sobre la competencia y los consumidores. Afirma que Google ha impedido que cualquier competidor de búsqueda significativo obtenga una distribución y escala viables, eliminando la competencia para la mayoría de las consultas de búsqueda de EE. UU.

Al limitar la competencia en la búsqueda, se alega que la conducta de Google ha perjudicado a los consumidores al reducir la calidad de la búsqueda (incluso en dimensiones como la privacidad, la protección de datos y el uso de datos del consumidor), reduciendo las opciones en la búsqueda y impidiendo la innovación.

Al suprimir la competencia en la publicidad, se acusa a Google de tener el poder de cobrar a los anunciantes más de lo que podría cobrar en un mercado competitivo y de reducir la calidad de los servicios que les brinda.

El caso llama a Google “el guardián del monopolio de Internet para miles de millones de usuarios e innumerables anunciantes en todo el mundo”. Google, que es propiedad de Alphabet Inc., tiene un valor de mercado de más de $ 1 billón.

“Al igual que con sus históricas acciones antimonopolio contra AT&T en 1974 y Microsoft en 1998, el Departamento está reforzando la Ley Sherman para restaurar el papel de la competencia y abrir la puerta a la próxima ola de innovación, esta vez en mercados digitales vitales”, dijo. afirmó el fiscal general adjunto Jeffrey A. Rosen.

Puede leer la denuncia completa de 64 páginas aquí.

Que dice Google

Google respondió rápidamente a la demanda en Twitter. Los jefes probablemente sabían que se avecinaba, ya que el caso antimonopolio se anticipaba ampliamente. La cuenta de política pública de Google rápidamente afirmó que el caso tenía “fallas profundas” y prometió publicar una declaración completa el mismo día.

Esta declaración llegó en forma de una extensa publicación de blog titulada: Una causa profundamente imperfecta que no ayudaría a los consumidores. La defensa de Google se basa en su afirmación de que todo el mundo usa Google porque eligen hacerlo (porque es el mejor producto) y no porque se vean obligados o no puedan encontrar alternativas.

La publicación, escrita por el vicepresidente senior de Asuntos Globales, Kent Walker, también dice que la demanda podría respaldar artificialmente alternativas de búsqueda de menor calidad, aumentar los precios de los teléfonos y dificultar que las personas obtengan los servicios de búsqueda que desean usar. .

La publicación del blog detalla lo simple y fácil que es cambiar los motores de búsqueda en el escritorio y el móvil. Google dice que Apple usa Google Search en su navegador Safari porque cree que Google es el mejor, algo que Tim Cook cree que cree. Google también señala que cambiar tu motor de búsqueda en Safari es fácil y que en iOS14 con los nuevos widgets es aún más fácil.

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Apple usa el motor de búsqueda de Google en su navegador Safari en iOS. / © NextPIT / Ben Miller

La publicación continúa detallando cómo Google no viene precargado en los dispositivos Windows y que en el navegador Edge en los dispositivos Windows, Bing es el motor de búsqueda predeterminado.

En Android, las cosas son un poco más complicadas para Google, donde Mountain View tiene acuerdos promocionales con operadores y fabricantes de dispositivos para mostrar los servicios de Google. Sin embargo, dice que estos acuerdos permiten a Google distribuir Android de forma gratuita, argumentando que la práctica reduce directamente el precio que la gente paga por los teléfonos. Una serie de GIF demuestran cómo agregar un widget de búsqueda de Bing a dispositivos Samsung y cómo las aplicaciones rivales de correo electrónico y navegador a menudo están preinstaladas en los teléfonos inteligentes Android.

Quizás la parte más interesante de la respuesta de Google es la afirmación de que no solo compite con otros motores de búsqueda. “La gente busca noticias en Twitter, vuelos en Kayak y Expedia, restaurantes en OpenTable, consejos en Instagram y Pinterest”, escribe Walker. “Cuando intentan comprar algo, alrededor del 60 por ciento de los estadounidenses comienzan en Amazon”.

Google no discute que pagas para promocionar tus productos, afirmando que muchas otras empresas también lo hacen. Compare sus prácticas con las de una marca de cereales que paga a un supermercado por almacenar sus productos al final de una fila o en un estante a la altura de los ojos. También señala que el navegador Firefox de Mozilla se financia casi en su totalidad con los ingresos de las ofertas de búsqueda promocionales.

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Los teléfonos inteligentes Samsung vienen con aplicaciones de la competencia preinstaladas, a menudo llamadas “bloatware” … / © NextPit

¿Que pasa ahora?

Google dice que confía en que un tribunal llegue a la conclusión de que esta demanda no es ni de hecho ni de derecho. Mientras tanto, la compañía dice que se mantendrá absolutamente enfocada en brindar servicios gratuitos que ayuden a los estadounidenses todos los días, “porque eso es lo más importante”.

No se ha fijado una fecha para que las acusaciones se presenten a Google, pero el juez de distrito estadounidense Amit Mehta ya ha sido seleccionado para conocer el caso. La mayoría de los casos antimonopolio no llegan a los tribunales, pero el juez Mehta tiene experiencia en este tipo de casos.

Si el caso llega a los tribunales, el Departamento de Justicia debe demostrar que Google ha ganado o ha mantenido el poder de monopolio a través de una conducta abusiva. Google argumentará que la elección del usuario llevó a su dominio indiscutible. Y ahí es donde se ganará y perderá este caso. ¿Google alienó injustamente a los consumidores de sus competidores o llegaron allí por elección?

Laura Petrone, analista sénior del equipo de investigación temática de GlobalData, una empresa líder en análisis y datos, ofrece su punto de vista: “La demanda contra Google es un punto de inflexión para la regulación de las grandes tecnologías. Ahora hay consenso a ambos lados del Atlántico a favor de la lucha contra los monopolios de datos “.

Quizás el mayor ganador de toda esta saga, dependiendo de cómo resulte, podría ser Microsoft y su motor de búsqueda Bing. También podría ser una oportunidad para los motores de búsqueda más pequeños y menos conocidos, como Ecosia. El motor de búsqueda verde, que tiene 15 millones de usuarios en los Estados Unidos, utiliza los ingresos de la publicidad para plantar árboles en áreas afectadas por la deforestación.

Pase lo que pase, lo vigilaremos de cerca. ¿Qué opinas de la causa histórica? ¿Estamos al borde de un cambio o eventualmente será normal para Google? Háganos saber debajo de la línea.

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