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En una mañana llena de vapor de verano, docenas de autobuses se detienen frente a un grupo de edificios azules de baja pendiente en el estado de Andhra Pradesh, en el sur de la India. Mujeres vestidas con coloridos salwar kameezes land, sus bufandas de cuerpo dupatta se hinchan mientras atraviesan arbustos de hibisco y carteles que proclaman "Nuestro objetivo, sin accidentes".

El turno de noche en la planta de telefonía móvil de Foxconn Technology Group en Sri City es y miles de mujeres jóvenes están trabajando duro, mientras que otras entran para reemplazarlas. Una de las llegadas es Jennifer Jayadas, una joven alta y delgada de 21 años que vive a varias millas de distancia en una cabaña de dos habitaciones sin agua corriente.

Después de comer un desayuno de focaccia con focaccia con papas y guisantes al curry, usa un sombrero blanco a cuadros, una camisa de delantal, zapatos antiestáticos y guantes pequeños con los dedos. Luego, Jayadas toma su lugar en una estación de prueba donde pasará las próximas ocho horas para asegurarse de que el volumen, la vibración y otras funciones del teléfono funcionen correctamente. "Todos los teléfonos inteligentes se fabricaron en China", dice. "Ahora, los producimos aquí".

Foxconn, también conocido como Hon Hai Precision Industry Co., abrió su primera fábrica en India hace cuatro años. Ahora dirige dos plantas de ensamblaje, con planes para expandirlas y abrir dos más. India se ha convertido en una importante base de fabricación ya que la compañía con sede en Taipei busca diversificar sus operaciones más allá de China.

El éxito en la India se ha vuelto aún más urgente desde que el presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, lanzó una guerra comercial el año pasado y anunció aranceles sobre miles de productos fabricados en China, incluidos los dispositivos fabricados por Foxconn para Apple, Amazon.com y otros.

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Los trabajadores desayunan en la cantina antes del inicio del turno matutino de producción
Crédito de la foto: Karen Dias / Bloomberg [19659002]

A fines de agosto, Trump aumentó la retórica al ordenar a las compañías estadounidenses que comenzaran a retirarse de China y citaran una ley de seguridad nacional como justificación. Retrocedió dos días después, pero muchas compañías se resignaron a un replanteamiento inevitable y costoso de sus cadenas de suministro globales.

"Es un buen principio comercial no poner todos los huevos en una canasta", dice Josh Foulger, quien dirige las operaciones de Foxconn en India. "Necesitamos encontrar alternativas viables y confiables. Obviamente, la posición alternativa debe ser competitiva. No podemos poner una fábrica en México para producir teléfonos celulares. Puede haber funcionado hace 10 años, pero hoy no funcionará ".

Foulger, de 48 años, creció en Chennai y asistió a la Universidad de Texas en Arlington, antes de regresar a la India a mediados de los años para comenzar la producción de Nokia. Se unió a Foxconn hace cuatro años para ayudar al fundador Terry Gou a establecer plantas de ensamblaje en India, ahora el mercado de teléfonos inteligentes de más rápido crecimiento en el mundo.

La primera planta india de Foxconn se inició en 2015 en Sri City, una zona económica especial donde es posible importar y exportar con una burocracia limitada y las compañías extranjeras hacen de todo, desde pañales hasta vagones de ferrocarril. La planta de Foxconn emplea a casi 15,000 trabajadores, aproximadamente el 90% de ellos mujeres, y ensambla teléfonos para varios fabricantes, incluido Xiaomi, el éxito de ventas local. En los últimos meses, los trabajadores comenzaron a probar y ensamblar el iPhone X de Apple, que se venderá primero en India y finalmente se exportará.

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Un empleado prueba la cámara de un teléfono móvil
Crédito de la foto: Karen Dias / Bloomberg

Una segunda fábrica de teléfonos móviles se abrió en 2017 en Sriperumbudur, a unas dos horas de la primera instalación. Emplea a 12,000 y está parcialmente automatizado. "Para 2023", dice Foulger, "ambas fábricas serán mucho más grandes y agregaremos dos ubicaciones más".

Foxconn actualmente envía piezas desde China, pero espera algún día producir pantallas y placas de circuitos impresos localmente. Foulger apunta a capturar un tercio del mercado nacional de teléfonos inteligentes y el 10 por ciento del mercado global (en comparación con una participación del 2.5 por ciento en la actualidad). Al final, planea agregar más productos, incluidos los altavoces Amazon Echo, a la mezcla. "Hasta ahora, India lo ha hecho por India", dice. "Pronto la India lo hará por el mundo".

Sentado en una oficina con vistas a la agitación de la planta de Sriperumbudur, el ejecutivo con barba y sujetador marca las ventajas de la India: los costos laborales que son la mitad de los de China, un vasto grupo de trabajadores, incluidos ingenieros talentosos, un gobierno ansioso por ayudar.

Tienen un socio leal en el primer ministro Narendra Modi, que está bajo presión para reducir una tasa de desempleo que actualmente supera el 6%. La política de cuatro años "Make in India" de su gobierno busca convertir al país en una potencia manufacturera ofreciendo incentivos a las empresas extranjeras para que abran fábricas. "El plan es expandir la producción de teléfonos de $ 25 mil millones (alrededor de Rs. 1.79,000) en India a $ 400 mil millones (alrededor de Rs. 28.60.000) para 2024", dice Pankaj Mahindroo, jefe del # 39. ; India Cellular & Electronics Assn. "Una parte sustancial se dedicará al mercado de exportación.

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Empleados de la fábrica de plantas de Foxconn en Sriperumbudur
Crédito de la foto: Karen Dias / Bloomberg

C & # 39; Todavía queda un largo camino por recorrer: solo se han creado 700,000 empleos en el sector de producción electrónica desde que comenzó Make in India, según el grupo industrial Mahindroo. cómo los diseñadores industriales son escasos y todavía no hay mucha red de proveedores que suministre componentes cruciales como baterías, semiconductores y procesadores. "India todavía no está allí", dice Anshul Gupta, director de investigación senior de Gartner India. "Pero las cosas están empezando a calmarse. India puede fortalecer su capacidad productiva y ayudar al mundo a reducir su dependencia de China".

Fox Conn fue una parte integral de la transformación de China en un gigante manufacturero, y Gou le dijo a Modi que Foxconn podría ayudar a India a hacer lo mismo. Pero a China le llevó 30 años llegar allí. "La ventaja de China fue su enorme grupo de mano de obra que podía producir a un precio bastante bajo, y confiaron mucho en esto invirtiendo fuertemente en logística y transporte", dice Andrew Polk, socio fundador de Trivium China, una compañía de investigación con sede en en Beijing "Aunque su ventaja en el grupo de trabajo se está disipando, han invertido en procesos y sistemas para que puedan producir eficientemente a escala y llevar productos al mercado".

La recuperación requerirá que el gobierno indio y el sector privado inviertan fuertemente en carreteras, pistas, puertos y otra infraestructura. "Cuando China lo hizo, las cadenas de suministro mundiales estaban fragmentadas y no había otra China", dice Polk. "India no solo tendrá que hacerlo bien, sino que tendrá que hacerlo de la mejor manera para China, y las guerras comerciales solo pueden ayudar a los márgenes". China también tenía la ventaja de poder crecer sin preocuparse demasiado por el impacto ambiental. Con preocupación por el crecimiento del cambio climático, "no volará en estos días", dice.

Como veterano de dos décadas de cadenas de suministro en India y otros lugares, Foulger es dolorosamente consciente de los desafíos. "Puedo hacerme girar el bigote y decir:" India puede replicar a China ", dice." La realidad es que tenemos deficiencias ". Mientras que el gobierno estatal proporcionó conexiones de tierra, agua y electricidad a las instalaciones de Sriperumbudur, Foxconn, Dell, Flextronics y otras compañías se unieron para construir el parque industrial para sus fábricas. A pesar de esto, Foulger aún no ha sido transportado al agua por sus miles de trabajadores porque la ciudad de Chennai y las áreas vecinas tienen una grave escasez de agua.

Foulger pronto decidió reclutar mujeres hostiles: las mujeres que trabajan en la fábrica están en la agenda en China, pero inusuales en la India, donde las mujeres rurales generalmente se dedican al trabajo doméstico o agrícola no remunerado. A las mujeres de esta región ni siquiera se les permitía trabajar en fábricas por la noche hasta que el gobierno local y los tribunales intervinieron hace cuatro años.

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Los empleados tienen la opción de irse a casa con el autobús de la compañía, al igual que Jennifer Jayadas, o quedarse en los dormitorios disponibles tanto en Sri City como en Sriperumbudur
Crédito de la foto: Karen Dias / Bloomberg

La madre de Foulger plantó la idea y lo convenció de darle a las mujeres la idea. oportunidades. Un maestro cuyos estudiantes provenían con frecuencia de entornos desfavorecidos le dijo que las niñas son curiosas, trabajadoras y ocupadas, pero que las circunstancias familiares les impiden ir a la universidad. Muchos se ven obligados a comenzar a trabajar temprano o se ven obligados al matrimonio y la educación de los niños pequeños.

Foulger afirma que como la mayoría de los productores indios prefieren contratar hombres, fue fácil lograr sus objetivos de reclutamiento. Pero tuvo que hacer una vivienda. Por ejemplo, el aire acondicionado tuvo que elevarse 26 grados porque la mujer nunca lo había experimentado antes. Un gerente de línea planteó la cuestión del saneamiento y Foulger inicialmente dudaba. ¿Cuál sería la reacción en sus aldeas, se preguntó? Sin embargo, escuchó y tenía dispensadores absorbentes instalados en el baño. Foulger también debe pagar por más seguridad para sus reclutas y proporcionar autobuses y alojamiento en dormitorios para aquellos que viven lejos de las fábricas. Pero dice que vale la pena gastar más porque "las mujeres trabajan duro y aprecian las posibilidades que se les ofrecen".

Con los años, Foxconn ha sido criticado por las duras condiciones de trabajo en sus fábricas chinas. Una serie de suicidios de jóvenes trabajadores migrantes a principios de esta década conmocionó al mundo e impulsó a la compañía a crear una línea de asistencia, aumentar los salarios e instalar redes de seguridad para desalentar a los saltadores. En agosto, Foxconn despidió a dos ejecutivos en una instalación china que ensambla dispositivos para Amazon después de que un grupo de trabajo acusado de reducir los salarios y violar las leyes para ayudar a hacer frente a los crecientes aranceles estadounidenses.

Durante las visitas a las dos fábricas de Foxconn en India, no había señales de la condición de la tienda de sudor. Los trabajadores se quejan principalmente de la monotonía. Desde el momento en que ingresan al taller hasta el final de un turno de ocho horas, el trabajo se repite en un ciclo implacable. El objetivo de producción diaria debe alcanzarse a toda costa. Fila por fila de mujeres junta cada parte del teléfono a cada lado, inspeccionando cada receptor en busca de fallas visibles. Shivaparvati Kallivettu, de 24 años, pasa sus días probando el sonido del teléfono y examinando las baterías y las bandejas de la tarjeta SIM, explicando que su tregua principal llega cada mañana a la cafetería de la fábrica cuando desayuna con cuatro amigos cercanos.

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Jennifer Jayadas, izquierda, con su madre Stella y su padre Edvert, en su casa de dos habitaciones
Crédito de la foto: Karen Dias / Bloomberg

[19659002] La mayoría de las mujeres toman el trabajo con objetivos específicos en mente, como enviar a sus hijos a mejores escuelas o cancelar la deuda familiar. La paga los eleva más allá de la línea de pobreza. Jayadas se mueve alrededor de Rs. 9,000 mensuales (aproximadamente un tercio del salario promedio de las fábricas chinas), viajes gratis en autobús y dos comidas saludables. Para evitar el aburrimiento, la compañía enseña a los trabajadores al menos 10 habilidades en las secciones de prueba, empaque y ensamblaje de la línea para que puedan rotar en diferentes trabajos. Sin embargo, muchos trabajadores consideran el trabajo como un paso intermedio. Recientemente, 400 mujeres no se presentaron a su turno diario. Los ejecutivos descubrieron que todos estaban apoyando el examen de reclutamiento de maestros del gobierno, un trabajo que paga un tercio de lo que hacen en Foxconn pero proporciona una compensación menos tangible.

Después de su turno, Jayadas abordó el autobús y llegó a su casa justo antes de las 4:00 p.m. Ayuda a cocinar, luego toma 12 cubos de agua de un grifo para las necesidades diarias de la familia. Los ingresos de su padre para reparar radios y reproductores de DVD son escasos e irregulares y su cheque de pago va para sus padres. "Primero, la casa debe ser reparada", dice Jayadas, señalando el techo frágil y las paredes decrépitas. "Entonces, quiero ahorrar para un curso de estética".

© 2019 Bloomberg LP

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